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Afrique

Massif du Drakensberg
Massif du Drakensberg

Une des six parties du monde, l'Afrique est traversée presque en son milieu par l'équateur, mais s'étend pour plus des deux tiers dans l'hémisphère Nord.

  • Superficie : 30 300 000 km2
  • Population : 1 110 635 000 hab. (estimation pour 2013)

PRÉSENTATION GÉNÉRALE DE L'AFRIQUE

Traversée presque en son milieu par l'équateur et comprise en majeure partie entre les tropiques, l'Afrique est un continent chaud. Les climats et les types de végétation s'individualisent en fonction des variations pluviométriques plutôt que thermiques. En dehors des extrémités nord et sud, au climat méditerranéen, le trait dominant est la chaleur constante. L'apparition d'une saison sèche et son allongement, quand on s'éloigne de l'équateur, entraînent le passage du climat équatorial et de la forêt dense aux climats tropicaux, qui s'accompagnent de forêts claires, puis de savanes et de steppes. Le désert apparaît près des tropiques (Sahara, Kalahari). Plus de la moitié de l'Afrique est privée d'écoulement vers la mer, qu'atteignent souvent difficilement les grands fleuves (Nil, Congo, Niger, Zambèze).

La population africaine a longtemps stagné, la faiblesse globale du peuplement étant liée aux conditions climatiques et pédologiques, souvent défavorables à l'homme, et à l'ampleur de la traite des esclaves (xvie-xviie s.). Mais la colonisation européenne, combattant les épidémies et la forte mortalité infantile, a entraîné un renouveau démographique amorcé à la fin du xixe s. La population s'accroît rapidement (plus de 2 % en moyenne par an), malgré les ravages du sida, et se caractérise par sa grande jeunesse (plus de 40 % des Africains ont moins de 15 ans) et par une urbanisation rapide.

La colonisation est aussi en grande partie responsable de la structure politique actuelle (émiettement en une multitude d'États) et de la nature de l'économie, par les formes qu'elle a revêtues (colonies d'exploitation ou de peuplement). Elle explique largement l'importance des plantations (cacao, café, palmier à huile, arachide), de l'extraction minière (pétrole, cuivre, manganèse, diamants, métaux rares et précieux) et, en contrepartie, la fréquente insuffisance des cultures vivrières et des industries de transformation.

Les États d'Afrique

LES ÉTATS D'AFRIQUE

État

Superficie
(en km2)

Nombre d'habitants
(estimation pour 2013)

Afrique du Sud

1 221 037

52 776 000

Algérie

2 381 741

39 208 000

Angola

1 246 700

21 472 000

Bénin

112 622

10 323 000

Botswana

581 730

2 021 000

Burkina

274 000

16 935 000

Burundi

27 834

10 163 000

Cameroun

475 442

22 254 000

Cap-Vert

4 033

499 000

centrafricaine (République)

622 984

4 616 000

Comores

2 235

735 000

Congo (République démocratique du)

2 344 858

67 514 000

Congo

342 000

4 448 000

Côte d'Ivoire

322 463

20 316 000

Djibouti

23 200

873 000

Égypte

1 001 449

82 056 000

Érythrée

117 600

6 333 000

Éthiopie

1 104 300

95 045 679

Gabon

267 668

1 672 000

Gambie

11 295

1 849 000

Ghana

238 533

25 905 000

Guinée

245 857

11 745 000

Guinée équatoriale

28 051

757 000

Guinée-Bissau

36 125

1 704 000

Kenya

580 367

44 354 000

Lesotho

30 355

2 074 000

Liberia

111 369

4 294 000

Libye

1 759 540

6 202 000

Madagascar

587 041

22 925 000

Malawi

118 484

16 363 000

Mali

1 240 192

15 302 000

Maroc

446 550

33 008 000

Maurice

2 040

1 244 000

Mauritanie

1 025 520

3 890 000

Mozambique

801 590

25 834 000

Namibie

824 292

2 303 000

Niger

1 267 000

17 831 000

Nigeria

923 768

173 615 000

Ouganda

241 038

37 579 000

Rwanda

26 338

11 777 000

São Tomé et Príncipe

964

193 000

Sénégal

196 722

14 133 000

Seychelles

455

93 000

Sierra Leone

71 740

6 092 000

Somalie

637 657

10 496 000

Soudan

1 844 797

37 964 000

Soudan du Sud

644 329

11 296 000

Swaziland

17 364

1 250 000

Tanzanie

883 749

49 253 000

Tchad

1 284 000

12 825 000

Togo

56 785

6 817 000

Tunisie

163 610

10 997 000

Zambie

752 618

14 539 000

Zimbabwe

390 757

14 150 000