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Boers

néerlandais « paysans »

Descendants des colons d'Afrique Australe, d'origine néerlandaise, allemande et française qui s'établirent au Cap à partir de 1652.

Employés à l'origine par la Compagnie hollandaise des Indes orientales, les premiers colons (Hollandais, Allemands et quelques Scandinaves) se virent allouer par Amsterdam quelques terrains avant de leur conférer le titre de burger (citoyen), et de fermiers libres (vrijburgers). En 1685, ils furent rejoints par plusieurs centaines de huguenots chassés par la révocation de l'édit de Nantes.

Les Boers s'installèrent progressivement, refoulant la population indigène de langue khoisan, les San et les Khoi-Khoi.

De 1899 à 1902, un conflit opposa les Boers aux Anglais (→ guerre des Boers).

En 1910, les colonies qu'ils habitaient (→ Transvaal, Natal, Orange, Le Cap) furent réunies, dans le cadre du Commonwealth, au sein de l'Union sud-africaine.

Pour en savoir plus, voir les articles Afrique du Sud : histoire, guerre des Boers, colonisation, province du Cap.