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Amérique centrale

Partie la plus étroite de l'Amérique (traditionnellement limitée par les isthmes de Tehuantepec au Mexique et de Darién au Panamá), englobant (outre la partie méridionale du Mexique) sept États : Guatemala, Belize, Honduras, Salvador, Nicaragua, Costa Rica et Panamá.
On rattache parfois les Antilles à l'Amérique centrale.
L'archipel des Antilles est formé, au Nord, par quatre îles qui constituent les Grandes Antilles : Cuba, Jamaïque, Haïti (ou Saint-Domingue), Porto Rico. On y rattache l'archipel des Bahamas et celui des Turks et Caicos, qui s'émiettent en de nombreuses îles entre la Floride et Haïti.
À l'Est, les Petites Antilles sont disposées en arc de cercle des îles Vierges à la Grenade.
Au Sud, en avant de la côte vénézuélienne, se localisent notamment les possessions néerlandaises des Antilles et les deux îles de Trinité-et-Tobago.

  • Superficie (sans les Antilles) : 500 000 km2
  • Population (sans les Antilles) : 45 055 000 hab. (recensement de 2013)

C'est une région tropicale, où la dissymétrie des reliefs (montagnes généralement volcaniques de la façade pacifique et plaines atlantiques) explique des nuances de précipitations, toujours (ou presque) abondantes, mais continues au N., atteint par l'alizé, avec une saison sèche marquée au S., abrité. L'histoire (avec la colonisation et la proximité des puissants États-Unis) plus que le climat (toujours chaud, tempéré seulement par l'altitude) ou les sols, explique la longue prépondérance des cultures de plantation (café, bananes, coton) associée à une structure agraire et sociale inégalitaire, qui constitue toujours un facteur d'instabilité politique.

Les États d'Amérique centrale

LES ÉTATS D'AMÉRIQUE CENTRALE (SANS LES ANTILLES)

ÉTAT

Superficie
(en km2)

Nombre d'habitants
(estimation pour 2013)

Belize

23 000

332 000

Costa Rica

51 000

4 872 000

Guatemala

109 000

15 468 000

Honduras

112 000

8 098 000

Nicaragua

148 000

6 080 000

Panamá

77 000

3 864 000

Salvador

21 000

6 340 000

Les États des Antilles

LES ÉTATS ET DÉPENDANCES DES ANTILLES

État ou dépendance

Statut

Superficie
(en km2)

Nombre d'habitants
(estimation pour 2013)

Les Grandes Antilles

Bahamas

État souverain

13 900

377 000

Cuba

État souverain

111 000

11 266 000

Haïti

État souverain

27 750

10 317 000

Jamaïque

État souverain

11 425

2 784 000

Porto Rico

Dépendance des États-Unis

8 897

3 725 789

Turks et Caicos

Dépendance de la Grande-Bretagne

430

31 458

Les Petites Antilles

Anguilla

Dépendance de la Grande-Bretagne

 

11 561

Antigua-et-Barbuda

État souverain

442

90 000

Aruba

Dépendance des Pays-Bas

193

101 484

Barbade

État souverain

431

285 000

Bonaire

Dépendance des Pays-Bas

288

10 791

Curaçao

Dépendance des Pays-Bas

444

149 679

Dominicaine (République)

État souverain

48 400

10 404 000

Dominique

État souverain

751

72 000

Grenade

État souverain

344

106 000

Guadeloupe

Département et région français d'outre-mer

1 703

403 355

Martinique

Département et région français d'outre-mer

1 100

394 173

Montserrat

Dépendance de la Grande-Bretagne

106

4 922

Saba

Dépendance des Pays-Bas

13

 

Saint-Barthelémy

Dépendance de la France

25

8 902

Sainte-Lucie

État souverain

616

182 000

Saint-Eustache

Dépendance des Pays-Bas

21

 

Saint-Kitts-et-Nevis

269

54 000

Saint-Martin

Dépendance de la France

53

36 661

Saint-Martin (Sint Marteen)

Dépendance des Pays-Bas

34

30 594

Saint-Vincent-et-les-Grenadines

État souverain

388

109 000

Trinité-et-Tobago

État souverain

5 128

1 341 000

Îles Vierges américaines

Dépendance des États-Unis

352

106 405

Îles Vierges britanniques

Dépendance de la Grande-Bretagne

153

20 254