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Australie

en anglais Australia

Carton de situation - Australie
Harbour Bridge, Sydney
Harbour Bridge, Sydney

État insulaire de l'Océanie, l'Australie peut être considérée soit comme le plus petit continent, soit comme la plus grande île du monde. Elle est baignée au nord par la mer de Timor, la mer d'Arafura et le détroit de Torres, à l'est par la mer de Corail et la mer de Tasman, au sud par le détroit de Bass et l'océan Indien et à l'ouest par l'océan Indien.
L'Australie est membre du Commonwealth.
L'Australie est une fédération de 6 États auxquels s'ajoutent 2 Territoires. Elle possède les îles Christmas et Cocos dans l'océan Indien, des îles dans la mer de Corail (Norfolk), des îles désertes dans l'océan Austral (Macquarie, Heard) et un grand morceau du continent antarctique (6 100 000 km2), où des stations de recherche ont été installées.

Les divisions administratives de l'Australie

DIVISIONS ADMINISTRATIVES DE L'AUSTRALIE

Territoires

Superficie
(en km2)

Population
(recensement de 2006)

Capitale

Queensland

1 727 000

3 904 532

Brisbane

Nouvelle-Galles du Sud

801 600

6 549 177

Sydney

Victoria

227 600

4 932 422

Melbourne

Australie-Méridionale

984 000

1 514 337

Adélaïde

Australie-Occidentale

2 525 000

1 959 088

Perth

Tasmanie

67 800

476 481

Hobart

Territoire de la Capitale

2 400

324 034

Canberra

Territoire du Nord

1 346 200

192 898

Darwin

  • Superficie : 7 700 000 km2
  • Nombre d'habitants : 23 343 000 (estimation pour 2013)
  • Nom des habitants : Australiens
  • Capitale : Canberra
  • Langue : anglais
  • Monnaie : dollar australien
  • Chef de l'État : Élisabeth II représentée par Peter Cosgrove
  • Chef du gouvernement : Tony Abbott
  • Nature de l'État : monarchie constitutionnelle à régime parlementaire
  • Constitution :
    • Adoption : 9 juillet 1900
    • Entrée en vigueur : 1er janvier 1901
    • Révision : mars 1986
Pour en savoir plus : institutions de l'Australie

PRÉSENTATION GÉNÉRALE DE L'AUSTRALIE

Vaste comme quinze fois la France, l'Australie est encore globalement peu peuplée. C'est un pays désertique, en dehors des bordures est et sud, au climat tempéré, où se concentrent, ponctuellement, les hommes. Canberra, création artificielle, est la seule grande ville de l'intérieur. Les cinq principales villes (Sydney, Melbourne, Brisbane, Adélaïde et Perth), toutes littorales, regroupent en effet 60 % de la population australienne, urbanisée à plus de 85 %. Les Aborigènes représentent 2 % de la population, moins que la minorité asiatique (en pleine expansion).

L'agriculture emploie moins de 5 % des actifs, mais la production, mécanisée et sur de grandes superficies, est notable : blé, sucre, élevage bovin et surtout ovin (premier rang mondial pour la laine). Le secteur pâtit toutefois aujourd'hui d'aléas climatiques (grande sécheresse, surtout dans le sud du pays, qui connaît des incendies meurtriers ; inondations dans le Nord-Est [Queensland]). Le sous-sol est très riche en produits énergétiques (houille, hydrocarbures et uranium) et minéraux (or, argent, bauxite, fer, plomb et zinc). L'industrie valorise surtout ces productions (sidérurgie et métallurgie de transformation, chimie, aluminium). Les matières premières constituent la base des exportations, dirigées aujourd'hui en priorité vers la Chine. Le secteur tertiaire fournit les deux tiers du produit intérieur brut. L’économie australienne, traditionnellement florissante, a subi les effets de la crise mondiale mais profite de son ancrage dans un espace régional en plein essor.