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marsupial

Diable de Tasmanie
Diable de Tasmanie

Mammifère primitif à placentation courte, suivie de la mise bas d'un larve qui gagne le marsupium, s'accroche à une mamelle et y poursuit son développement. (Les marsupiaux, forment une sous-classe.) [Synonyme : métathérien.]

On trouve les marsupiaux en Australie et en Nouvelle-Guinée, ainsi qu'aux Moluques et en Amérique tropicale. En Australie, profitant de l'absence de mammifères placentaires, ils se sont différenciés pour occuper la plupart des niches écologiques. Il y a ainsi un « loup » marsupial (ou thylacine, encore présent en Tasmanie), un « ours » marsupial, le koala, des « chats » marsupiaux, les dasyures, une « taupe » marsupiale, un « fourmilier » marsupial, le myrmécobie, des « souris » marsupiales, et les kangourous, qui jouent le rôle de ruminants.