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le Sahel

(arabe Sāḥil, rivage)

Le Bani
Le Bani

En Afrique, au S. du Sahara, zone de transition entre le désert et le domaine tropical humide soudanien.

Selon l'ONU, le Sahel concerne la Mauritanie, le Sénégal, le Mali, le Burkina, le Niger, le Tchad. On peut y ajouter le Soudan du Sud, le Soudan, la Gambie et le Cap-Vert. Les pluies qui tombent de juin à septembre y passent de 600 mm au sud à 100 mm au nord, en même temps que la savane arborée ou arbustive est progressivement remplacée par la steppe. Dans le Sud, des agriculteurs cultivent mil et arachide ; vers le nord des pasteurs pratiquent l'élevage (bovins, caprins, chameaux), nomade ou semi-nomade. Le milieu, très fragile, est soumis à l'alternance de périodes sèches et humides. Les sécheresses récentes, aggravées souvent par le surpâturage, ont provoqué une extension du désert.