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peu

adverbe

(latin populaire *paucum)


    Indique :

  • 1. Une faible mesure, un faible degré, une petite quantité ou un temps court : Il mange peu. Se contenter de peu.

    Synonymes :

    guère - insuffisamment - pas beaucoup

    Contraires :

    beaucoup - considérablement - énormément - excessivement - extrêmement

  • 2. Un petit nombre de personnes : Peu de candidats ont été élus au premier tour.

    Contraires :

    force (littéraire) - maint - nombre de - quantité de - un tas de

  • 3. Une petite quantité de quelque chose : Il ne reste que peu de jours.

    Synonymes :

    quelques - un petit nombre

    Contraire :

    beaucoup

  • 4. La quantité faible ou insuffisante de quelque chose : Il lui a enlevé le peu d'argent qui lui restait.

Expressions avec peu

  • À peu près, à peu de chose(s) près,

    approximativement, environ.
  • Ce n'est pas peu dire,

    c'est parler sans exagération.
  • C'est peu,

    c'est insuffisant.
  • C'est peu de,

    il ne suffit pas, ce n'est pas assez de.
  • Familier. C'est (trop) peu dire,

    l'expression est trop faible : Il ne fait pas chaud ; c'est peu dire, on grelotte.
  • De peu,

    souligne l'insignifiance d'une différence, d'un écart : Je l'ai manqué de peu.
  • Littéraire. Homme de peu,

    de basse condition.
  • Peu à peu,

    lentement, insensiblement.
  • Peu après,

    après un court intervalle de temps.
  • Pour peu que,

    dès l'instant où ; si légèrement que ce soit.
  • Pour un peu,

    il suffirait, il aurait suffi d'un rien pour que : Pour un peu, il aurait tout abandonné.
  • Quelque peu,

    légèrement : Un banquier quelque peu usurier ; une certaine quantité, une certaine partie non négligeable : Il a perdu quelque peu de son arrogance.
  • Si peu que,

    indique une concession portant sur une quantité.
  • Sous peu, dans peu, avant peu,

    dans un avenir prochain, bientôt.
  • Tant soit peu, un tant soit peu,

    en aussi faible quantité que ce soit, à un degré infime.
  • Un peu,

    dans une faible mesure, par opposition à beaucoup (peut être renforcé par petit) : Il va un petit peu mieux ; familièrement, souligne un ordre, renforce une assertion, une remarque : Viens donc un peu ici ; renforce une affirmation (peut être suivi d'une proposition avec que) : Tu es content ! — Un peu (que je suis content !) ; dans la langue populaire, beaucoup, très : Elle est un peu bien, la fille !

    Synonyme :

    légèrement

  • Un peu de,

    une petite quantité, un petit nombre de (peut être renforcé par petit) : Donnez-moi un petit peu de vin.

    Synonymes :

    brin - doigt - filet - goutte - gramme - larme - ombre - once - poil - pointe - soupçon - trace

Homonymes de peu


  • peuh ! interjection
  • peut forme conjuguée du verbe pouvoir
  • peux forme conjuguée du verbe pouvoir

Difficultés de peu


  • ORTHOGRAPHE

    Toujours un trait d'union pour le nom (nous ne pouvons plus nous contenter de demi-certitudes et d'à-peu-près), jamais pour la locution adverbiale (il est maintenant à peu près tiré d'affaire).


Citations avec peu


  • Henri Michaux (Namur 1899-Paris 1984)
    Malheur à ceux qui se contentent de peu.
    Ecuador, Gallimard
  • Henry Millon de Montherlant (Paris 1895-Paris 1972)
    Académie française, 1960
    Une règle d'or : faire peu de choses.
    Carnets, Gallimard
  • Jules Supervielle (Montevideo, Uruguay, 1884-Paris 1960)
    L'homme ne peut aboutir qu'à des à peu près.
    Boire à la source, Gallimard

Mots proches

Un « canut » est un ouvrier des manufactures de soie à Lyon. Mais comment appelle-t-on les ouvrières de ces manufactures ?