Accueil > langue française > dictionnaire > main n.f.

main

nom féminin

(latin manus)

  • 1. Organe de la préhension et de la sensibilité, muni de cinq doigts, qui constitue l'extrémité des membres supérieurs de l'homme.
  • 2. Cet organe considéré comme un instrument : Travailler de ses mains.
  • 3. Image de la force, de la vigueur d'une action : Mener ses affaires d'une main de fer.
  • 4. Image, symbole d'un acte, de celui qui le fait : Chercher une main secourable.
  • 5. Poche de tissu qu'on utilise pour la toilette, pour tenir les plats chauds, etc.
  • 6. Unité de longueur égale à la largeur d'une main.
  • 7. En Afrique, portion d'un régime de bananes.
  • Bourrelerie

    8. Partie des guides que le conducteur tient à la main lorsqu'il est sur le siège.
  • Beaux-arts

    9. Spécificité de manière propre à un artiste, surtout en peinture et en dessin.
  • Jeux

    10. Réunion des cartes distribuées à chaque joueur.
  • 11. Situation de celui qui donne les cartes à jouer ou de celui qui est le premier à jouer après la donne, les enchères ou le dernier pli.
  • Mobilier et décoration

    12. Poignée de meuble.
  • Industrie du papier

    13. Ensemble de vingt-cinq feuilles de papier ou vingtième de rame.
  • Sports

    14. Au football, faute commise par le joueur qui touche le ballon de la main.

Expressions avec main

  • Accorder la main de sa fille,

    donner à quelqu'un son accord au mariage de sa fille.
  • À la main,

    fait sans utiliser un dispositif mécanisé.
  • À main,

    qui est destiné à être porté à la main ou manœuvré à la main : Sac à main. Frein à main.
  • À main armée,

    avec des armes.
  • À main droite, à main gauche,

    à droite, à gauche.
  • À main levée,

    se dit d'un dessin effectué sans instrument ou d'un seul trait de crayon, rapidement ; se dit d'un vote où les membres d'une assemblée se prononcent en levant la main.
  • À mains nues,

    sans armes ou sans gants.
  • Avoir (bien) en main,

    tenir solidement quelque chose, exercer sur quelqu'un une autorité incontestée.
  • Avoir la haute main sur quelque chose,

    jouir de la principale autorité dans un domaine donné.
  • Avoir la main heureuse, malheureuse,

    avoir ou non de la chance au jeu.
  • Avoir la main légère,

    ne pas mettre trop de quelque chose ; opérer adroitement, agir sans brutalité.
  • Avoir la main lourde,

    verser en trop grande quantité ; frapper, punir durement.
  • Avoir les mains libres, avoir les mains liées,

    avoir, ne pas avoir de liberté d'action.
  • Familier. Avoir quelqu'un à sa main,

    entièrement soumis, à sa merci.
  • Avoir, tenir en main (une affaire),

    la conduire à sa guise.
  • Changer de main(s),

    passer d'un possesseur, d'un maître à un autre.
  • Coup de main,

    aide apportée à quelqu'un ; habileté dans la manière de faire ; opération militaire locale menée par surprise sur un objectif limité.
  • De (en) seconde, troisième main,

    par un ou deux intermédiaires ; sans originalité.
  • De la (propre) main de quelqu'un,

    par la personne même, de sa part.
  • De longue main,

    en s'y prenant longtemps à l'avance.
  • De main de maître,

    avec beaucoup d'adresse ou d'habileté.
  • De main en main,

    de la possession d'une personne à la possession d'une autre.
  • Demander la main d'une jeune fille,

    la demander en mariage.
  • De première main,

    directement, sans intermédiaire ; de la source même.
  • Des deux mains,

    avec un grand empressement.
  • Donner la main à quelqu'un,

    en Bretagne et dans le Midi, aider quelqu'un.
  • Donner, tenir la main à quelqu'un pour faire quelque chose,

    l'y aider, lui donner le courage de le faire.
  • En main(s) propre(s),

    au destinataire lui-même.
  • En sous-main,

    secrètement, à l'insu des autres.
  • Entre les mains de,

    en la possession de, sous l'autorité de.
  • En venir aux mains,

    se battre.
  • Être en bonnes mains,

    être confié à une personne honnête ou compétente.
  • Être en main,

    être à la disposition, en la possession de.
  • Faire main basse sur quelque chose,

    s'en emparer sans en avoir le droit, voler.
  • Fait main,

    exécuté avec la main et non avec une machine.
  • Homme de main,

    homme d'action qui exécute un travail pour le compte d'un autre et en particulier une mission louche, parfois criminelle.
  • La main dans la main,

    en se donnant la main ; en parfait accord.
  • La main dans le sac,

    en train de voler, de commettre quelque irrégularité.
  • La main du destin, de Dieu, etc.,

    symbole dans la langue littéraire d'une action, de l'effet de cette force.
  • La main sur le cœur,

    de bonne foi.
  • Les mains vides,

    en n'ayant rien à offrir ou en n'ayant rien obtenu.
  • Main de Bouddha,

    fruit comestible d’une variété de cédratier, à la peau épaisse jaune orangé, à la chair blanche, sans pulpe, et dont la forme digitée peut évoquer une main.
  • Mariage de la main gauche,

    autrefois, mariage entre personnes de condition inégale ; familièrement aujourd'hui, union libre, concubinage.
  • Mettre la dernière main à quelque chose,

    le terminer, y apporter les derniers soins.
  • Mettre la main à l'ouvrage, à la pâte,

    entreprendre quelque chose, y prêter son concours, participer activement à un travail.
  • Mettre la main sur,

    s'emparer, trouver quelque chose, quelqu'un et en particulier arrêter quelqu'un.
  • Mettre sa main au feu,

    être fortement persuadé de ce qu'on avance.
  • Ne pas y aller de main morte,

    frapper rudement ; agir ou parler avec dureté.
  • Passer la main,

    renoncer à ses pouvoirs, transmettre la direction d'une entreprise.
  • Passer la main dans le dos de quelqu'un,

    lui prodiguer des flatteries, à des fins intéressées.
  • Perdre, garder la main,

    perdre, garder l'habitude de faire quelque chose, perdre, garder son habileté.
  • Politique de la main tendue,

    politique de collaboration avec l'adversaire de la veille.
  • Prendre en main quelque chose, quelqu'un,

    s'en occuper pour redresser une situation.
  • Prêter la main à quelque chose,

    offrir son concours.
  • Se faire la main,

    s'exercer.
  • Se prendre par la main,

    s'obliger à faire quelque chose.
  • Se salir les mains,

    tremper dans une affaire malhonnête, compromettante.
  • Sous la main,

    à sa disposition, tout proche ; sous son autorité, sous sa dépendance.
  • Tomber aux mains de quelqu'un,

    se trouver en son pouvoir, sous sa dépendance.
  • Armement

    Main de fer,

    arme de parapet en forme de croc (Moyen Âge).
  • Main gauche,

    dague utilisée de la main gauche en complément d'une épée (xvie et xviie s.).
  • Automobile

    Main de ressort,

    pièce du cadre de châssis sur laquelle s'attache un ressort (camions).
  • Bâtiment

    Main courante,

    pièce qui se développe en longueur, à hauteur d'appui, le long d'un escalier, et à laquelle on se tient avec la main (elle peut être portée par une rampe ou fixée au mur) ; lisse d'un garde-corps, d'une barrière.
  • Chorégraphie

    Avoir la main,

    conduire la danse.
  • Cirque

    Main à main,

    exercice athlétique au cours duquel deux acrobates (un porteur et un voltigeur) multiplient les élévations en se tenant par les mains.
  • Comptabilité

    Main courante,

    synonyme de brouillard.

    Synonyme :

    brouillard.

  • Couture

    Petite main,

    autrefois, personne débutant dans la couture ; simple exécutant, mais qui est chargé d'une tâche généralement minutieuse.
  • Première main, seconde main,

    dénominations attribuées aux professionnels travaillant dans l'industrie de la couture.
  • Droit

    Clause de main commune,

    clause qui prévoyait l'administration conjointe par les deux époux de la communauté, remplacée (loi de 1985) par la clause d'administration conjointe.
  • Main courante,

    registre chronologique tenu par la police pour consigner les déclarations des usagers sur des faits ne constituant pas des crimes ou des délits ; l'une de ces déclarations. (Une main courante n'est qu'un éventuel élément de preuve à étayer par d'autres ; contrairement à la plainte, elle ne déclenche pas de procédure judiciaire.)
  • Équitation

    Avoir la main légère,

    se servir judicieusement des aides de la main.
  • En arrière de la main,

    se dit d'un cheval qui refuse de prendre appui sur son mors.
  • Être sur la main, dans la main,

    être bien dressé et obéir en tout à son cavalier.
  • Mener un cheval en main,

    le mener par la bride sans le monter.
  • Mettre un cheval sur la main,

    l'obliger à prendre un appui franc sur son mors et une position de tête favorable à l'action de celui-ci.
  • Prendre la main,

    pour un cheval, échapper au contrôle de son cavalier.
  • Travailler à main droite,

    avoir l'intérieur du manège à sa droite, prendre les tournants à droite.
  • Histoire

    Main de justice,

    autorité judiciaire, en vertu des lois, sur les personnes et sur les biens, symbolisée par une main d'ivoire ouverte, aux doigts levés, placée à l'extrémité du bâton royal de France.
  • Industrie du papier

    Avoir de la main,

    pour un papier, avoir une épaisseur qui semble élevée pour son grammage.
  • Jeux

    Main chaude,

    jeu entre deux personnes où chacun à tour de rôle place sa main à plat sur celle de l'autre et cela de plus en plus vite.
  • Main pleine,

    synonyme de full.

    Synonyme :

    full

  • Marine

    Main courante,

    synonyme de lisse.

    Synonyme :

    lisse.

  • Menuiserie

    Indiquer la main,

    indiquer le sens d'ouverture d'une porte.
  • Préhistoire

    Main négative,

    contour de main tracé sur les parois de certaines grottes du paléolithique (grotte de Gargas).
  • Traditions populaires

    Main de Fatma,

    chez les musulmans, signe en forme de main, destiné à conjurer les maléfices des djinns, en même temps que symbole d'adoration de Dieu ; collier avec une main en pendentif porté par les femmes musulmanes.

Homonymes de main


Difficultés de main


  • ORTHOGRAPHE

    Main reste au singulier dans : bagage à main, frein à main ; un coup de main, des coups de main ; en un tour de main (en un tournemain est vieilli) ; homme de main ; à portée de main ; preuve en main ; acheter de première, de seconde main ; agir sous main (ou en sous-main) ; avoir (prendre, tenir, etc.) en main ; changer de main (par fatigue) ; saisir qqch à main nue (mais lutte à mains nues, voir ci-dessous) ; voter à main levée.

    Main est toujours au pluriel dans : homme à toutes mains ; lutte à mains nues ; entreprise qui change de mains ; votre affaire est en bonnes mains, en mains sûres.

    Main peut s'écrire au pluriel ou au singulier dans : circuler de mains en mains (parfois : de main en main) ; jeux de main, jeux de vilain (parfois : jeux de mains, jeux de vilains ; le singulier est plus fréquent) ; remettre qqch à qqn en main propre ou en mains propres.

    Main prend la marque du pluriel dans poignée de main : une poignée de main, des poignées de mains (mais l'Académie écrit des poignées demain, avec main au singulier).

  • ACCORD

    Fait main (= fait à la main, de manière artisanale). Main reste invariable : une robe faite main, des robes faites main, des meubles faits main.


Citations avec main


  • Louis Aragon (Paris 1897-Paris 1982)
    L'avenir c'est ce qui dépasse la main tendue.
    Le Fou d'Elsa, Gallimard
  • André Breton (Tinchebray, Orne, 1896-Paris 1966)
    Deux mains qui se cherchent c'est assez pour le toit de demain.
    Signe ascendant, Gallimard
  • Bernard Le Bovier de Fontenelle (Rouen 1657-Paris 1757)
    Si je tenais toutes les vérités dans ma main, je me donnerais bien garde de l'ouvrir pour les découvrir aux hommes.
    Par amour de la paix
  • Louis Poirier, dit Julien Gracq (Saint-Florent-le-Vieil, Maine-et-Loire, 1910-Angers 2007)
    Tant de mains pour transformer ce monde, et si peu de regards pour le contempler !
    Lettrines, José Corti
  • Victor Hugo (Besançon 1802-Paris 1885)
    Vous n'êtes que le gant, et moi je suis la main.
    Ruy Blas, III, 5, Don Salluste
  • Victor Hugo (Besançon 1802-Paris 1885)
    L'avenir, fantôme aux mains vides,
    Qui promet tout et qui n'a rien !

    Les Voix intérieures, Sunt lacrymae rerum
  • Jean de La Ceppède (Marseille 1550-Avignon 1622)
    Le lavement des mains ne rend pas l'âme nette.
    Théorèmes spirituels
  • Germain Nouveau (Pourrières 1851-Pourrières 1920)
    Les mains sont l'homme, ainsi que les ailes l'oiseau.
    La Doctrine de l'amour, Gallimard
  • Arthur Rimbaud (Charleville 1854-Marseille 1891)
    La main à plume vaut la main à charrue. - Quel siècle à mains !
    Une saison en enfer, Mauvais Sang
  • Denis de Rougemont (Neuchâtel 1906-Genève 1985)
    La vraie condition de l'homme, c'est de penser avec ses mains.
    Penser avec les mains, Gallimard
  • François Marie Arouet, dit Voltaire (Paris 1694-Paris 1778)
    Chacun baise en tremblant la main qui nous enchaîne.
    La Mort de César, II, 2, Brutus
  • François Marie Arouet, dit Voltaire (Paris 1694-Paris 1778)
    Automates pensants, mus par des mains divines.
    Sept Discours en vers sur l'homme, Sur la vraie vertu
  • Pierre Augustin Caron de Beaumarchais (Paris 1732-Paris 1799)
    Par le jugement et par la main.
    Le Barbier de Séville, I, 6
    Consilio manuque.

    Commentaire
    Devise donnée par Beaumarchais à Figaro.

  • Bible
    Pour toi, quand tu fais l'aumône, que ta main gauche ignore ce que fait ta main droite.
    Évangile selon saint Matthieu, VI, 3

Mots proches

Lequel de ces noms a un pluriel en « aux » ?