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roche sédimentaire

falaise de calcaire, Bonifacio
falaise de calcaire, Bonifacio

Roche formée par le dépôt plus ou moins continu de matériaux prélevés sur les continents après altération des roches préexistantes et transport par des agents mécaniques externes (eau ou vent). [Synonyme : roche exogène.]

Les roches sédimentaires recouvrent 75 % de la surface de la croûte terrestre, mais n'en forment que 5 % du volume total. Le sédiment déposé devient une roche sédimentaire après diagenèse. D'après leur origine, on distingue les roches sédimentaires détritiques (accumulation de débris variés : sables, grès), physico-chimiques (précipitation d'ions : calcaire, silex), organiques (dues aux êtres vivants : hydrocarbures, charbons). D'après leur composition, on distingue des roches sédimentaires siliceuses, carbonatées, argileuses, salines, carbonées, phosphatées, etc.