Japon

en japonais Nippon (« pays du Soleil-Levant »)

Carton de situation - Japon
Fuji-Yama
Fuji-Yama

État insulaire d'Asie orientale baigné au nord par la mer d'Okhotsk, à l'est et au sud par l'océan Pacifique, et à l'ouest par la mer du Japon, qui le sépare du continent asiatique, le Japon est formé de quatre îles principales (Hokkaido, Honshu, Shikoku et Kyushu).

  • Superficie : 373 000 km2
  • Nombre d'habitants : 127 144 000 (estimation pour 2013)
  • Nom des habitants : Japonais
  • Capitale : Tokyo
  • Langue : japonais
  • Monnaie : yen
  • Chef de l'État : Naruhito
  • Chef du gouvernement : Abe Shinzo
  • Nature de l'État : monarchie constitutionnelle à régime parlementaire
  • Constitution :
    • Adoption : 3 novembre 1946 (promulgation)
    • Entrée en vigueur : 3 mai 1947
Pour en savoir plus : institutions du Japon

PRÉSENTATION GÉNÉRALE DU JAPON

Le pays est formé essentiellement de quatre îles (Honshu, Hokkaido, Shikoku et Kyushu). De dimension moyenne (environ les deux tiers de la superficie de la France), mais densément peuplé (plus du double de la population française), le Japon est surtout la troisième puissance économique mondiale. Le milieu naturel n'est pourtant guère favorable. La montagne domine et la forêt couvre plus de la moitié du territoire ; le volcanisme est parfois actif, alors que les séismes sont souvent accompagnés de raz de marée. L'hiver est rigoureux dans le Nord ; la majeure partie de l'archipel, dans le domaine de la mousson, connaît un été doux et humide.

Le développement économique s'explique essentiellement par des conditions historiques, l'ouverture du Japon à l'Occident avec l'ère Meiji (1868). L’urbanisation croissante a abouti à la formation de quelques mégalopoles dont les centres sont Tokyo, Osaka, Yokohama et Nagoya. Aujourd’hui, la population a commencé à décroître en raison de la chute du taux de natalité et de la hausse de la mortalité (liée au vieillissement de la population). L'industrie est devenue l'une des plus puissantes du monde grâce notamment à la concentration structurelle et financière, à l'agressivité commerciale aussi. Le Japon se situe aux premiers rangs mondiaux pour de nombreuses productions (acier, navires, automobiles et motos, plastiques, téléviseurs, appareils photographiques, etc.), dont une part notable est exportée. Aussi la balance commerciale est-elle régulièrement excédentaire en dépit de lourdes importations d'énergie (le Japon extrait un peu de houille et le tiers seulement de la production d'électricité est d'origine locale, hydraulique ou nucléaire) et des achats dans le domaine alimentaire (malgré l'importance de la flotte de pêche et le difficile maintien de la production de riz).

Ruiné à l'issue de la Seconde Guerre mondiale, le Japon a connu une croissance exceptionnellement rapide ensuite. Il y a eu cependant quelques contreparties : une dépendance vis-à-vis des marchés extérieurs (avec une concurrence accrue de pays récemment industrialisés et la périodique menace de protectionnisme des autres pays développés), une certaine négligence de l'environnement (pollution urbaine et industrielle), un malaise social (le traditionnel sacrifice de l'individu à l'entreprise ou à la nation étant moins bien supporté). En outre, l’économie japonaise a subi les effets de plusieurs crises (crise financière asiatique de 1997-1998, crise économique mondiale à partir de 2007-2008) qui, combinées à une capacité d'innovation technologique moindre, ont généré stagnation ou récession. Enfin, elle doit aujourd'hui surmonter les conséquences de la catastrophe majeure (séisme, tsunami et accident nucléaire) ayant affecté le pays en 2011, dans un contexte d'affaiblissement du système politique.

Drapeau du Japon
Drapeau du Japon
Fuji-Yama
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Hymne japonais
Hymne japonais
Japon
Japon
Osaka
Osaka
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  • vers -8000 Débuts du peuplement du Japon par des populations provenant probablement du continent nord-asiatique.
  • 4500/3700 avant J.-C. Débuts de la culture jomon (Japon), caractérisée par des poteries portant des marques de cordes (île de Honshu) ou des impressions de coquillages (île de Kyushu) ; population de chasseurs-ramasseurs et de pêcheurs.
  • de 300 avant J.-C. à 300 après J.-C. Période Yayoi (Japon) ; apparition de la culture du riz ; métallurgie du fer et du bronze ; tissage, tour de potier ; paysans organisés en petites communautés qui enterrent leurs morts dans des cistes ou dans des urnes.
  • milieu du IIIe s. De nouveaux groupes de peuples venus de Corée apparaissent dans les îles du Japon méridional. Ils refoulent peu à peu dans le Nord les paysans Yayoi. Début de la période des grandes sépultures (kofun).
  • vers 520 Arrivée en Chine du fondateur du bouddhisme chan (zen), Bodhidharma (appelé Daruma Daishi en japonais, Da Mo en chinois).
  • vers 538 ou vers 552 Venu de Corée, le bouddhisme est introduit au Japon.
  • 607 Régence de Shotoku Taishi au Japon. Propagation du bouddhisme et construction du Horyu-ji, près de Nara.
  • 645 Adoption au Japon des réformes de l'ère Taika, inspirées des institutions de la Chine des Tang.
  • 710 Fondation de la capitale japonaise de Nara.
  • 743 Érection du Todai-ji à Nara et d'une grande effigie en bronze de Bouddha.
  • 794 L'empereur Kammu-tenno fonde Heian-Kyo (aujourd'hui Kyoto), la nouvelle capitale du Japon, édifiée selon le plan en damier de Changan (l'actuelle Xi'an, Shaanxi), la capitale des Tang.
  • 858 Début du pouvoir de la famille Fujiwara au Japon. Ses membres s'octroient le titre de régent et détiennent le pouvoir réel.
  • 940 Au Japon, début de la lutte qui opposera pendant plus de deux siècles les clans rivaux Taira et Minamoto.
  • dernier tiers du Xe s. La domination des Fujiwara au Japon devient exclusive.
  • 1185 Destruction de la flotte Taira à Dan-no-Ura (Japon) et fin de la lutte qui a opposé pendant près d'un siècle et demi les Taira et les Minamoto.
  • 1192 Minamoto no Yoritomo, véritable maître du Japon, reçoit de l'empereur le titre de shogun ; il établit son gouvernement militaire (bakufu) à Kamakura.
  • 1199 Mort de Minamoto no Yoritomo et début de la régence des Hojo.
  • 1268-1284 Sous la régence de HojoTokimune, le Japon repousse deux tentatives d'invasion des Mongols.
  • 1281 La seconde tentative d'invasion du Japon par les Mongols échoue. Le kamikaze (« vent providentiel ») détruit la flotte ennemie.
  • 1333 L'empereur Go-Daigo restaure le pouvoir impérial au Japon avec l'aide d'Ashikaga Takauji, prend et incendie Kamakura, la capitale des shoguns ; la même année, Ashikaga Takauji se retourne contre lui.
  • 1336-1392 Période des deux cours au Japon, durant laquelle la guerre civile oppose la cour du Nord dominée par les Ashikaga, shoguns à partir de 1338, à la cour du Sud (Go-Daigo et ses successeurs).
  • 1392 Le dernier empereur de la dynastie du Sud au Japon se démet.
  • 1467-1477 Ère Onin au Japon, marquée par la guerre civile entre les camps dits de l'Ouest et de l'Est ; durant la seconde moitié du XVe s., les shoguns disposent d'un pouvoir très affaibli, et les luttes entre seigneurs (daimyo) se multiplient.
  • 1537-1558 Voyage de F. M. Pinto depuis l'Éthiopie jusqu'à la Chine et au Japon.
  • 1542 Des marchands portugais atteignent Kyushu.
  • 1549 François Xavier commence l'évangélisation du Japon.
  • 1573-1582 Oda Nobunaga gouverne le Japon, qu'il réunifie.
  • 1582-1598 Toyotomi Hideyoshi, maître du Japon.
  • 1592-1593 L'offensive japonaise en Corée est contenue avec l'aide des Chinois.
  • 1598 Évacuation des Japonais hors de Corée après la victoire remportée par l'amiral coréen Li Sun-sin (ou Yi Sun-sin).
  • 1600 Tokugawa Ieyasu bat les autres daimyo à la bataille de Sekigahara.
  • 1603 Tokugawa Ieyasu établit son gouvernement (bakufu) à Edo (Tokyo).
  • 1616 Tokugawa Hidetada succède à son père Tokugawa Ieyasu.
  • 1637 Massacre des chrétiens de Shimabara au Japon. Fermeture du pays aux étrangers, sauf aux Chinois et aux Hollandais.
  • deuxième moitié du XVIIIe s. Développement des révoltes paysannes au Japon.
  • 1786-1788 Voyage de La Pérouse entre le continent asiatique et le Japon.
  • 1841-1843 Réformes de Tempo au Japon, visant à remédier aux troubles intérieurs et à préparer une confrontation prochaine avec les puissances occidentales.
  • 1854-1855 Le Japon s'ouvre aux Occidentaux.
  • 1868 Début de l'ère Meiji. L'empereur Mutsuhito transfère la capitale du Japon à Edo (Tokyo).
  • 1889 L'empereur du Japon promulgue une constitution parlementaire.
  • 1894-1895 Guerre sino-japonaise. Les puissances occidentales limitent la victoire du Japon, qui s'empare de Formose (Taïwan).
  • 1904 Attaque japonaise de la base russe de Port-Arthur.
  • 1905 Destruction de la flotte russe de la Baltique envoyée en renfort à Tsushima. Victoire du Japon dans la guerre russo-japonaise. Les Japonais obtiennent les concessions russes en Mandchourie, le sud de Sakhaline et le droit d'établir leur protectorat.
  • 1910 Annexion de la Corée par le Japon.
  • 1912 Au Japon, fin de l'ère Meiji et début de l'ère Taisho.
  • 1914 Le Japon entre dans la Première Guerre mondiale aux côtés des Alliés.
  • 1918-1922 Intervention japonaise contre les bolcheviks en Sibérie.
  • 1919 Les îles Mariannes passent sous mandat japonais.
  • 1919-1920 Les colonies allemandes sont remises à leurs conquérants (Français, Belges, Anglais, Japonais, Néo-Zélandais, Australiens et Sud-Africains), à titre de mandats de la S.D.N.
  • 1920 Création de la Société des Nations (S.D.N.) par les signataires du traité de Versailles.
  • 1926 Début du règne de Hirohito au Japon (ère Showa).
  • 1931 Invasion de la Mandchourie par les Japonais.
  • 1936 Le Japon signe le Pacte anti-komintern avec l'Allemagne (novembre).
  • 1937-1938 Occupation du nord-est de la Chine par le Japon, qui crée à Nankin un gouvernement à sa dévotion. Lutte commune des nationalistes et des communistes chinois contre les Japonais.
  • 1938-1944 Gouvernement de Pibul Songgram en Thaïlande, qui s'alliera avec le Japon de 1941 à 1944.
  • 1940 Signature d'un traité tripartite entre le Japon, l'Allemagne et l'Italie (27 septembre).
  • 1941 Traité de neutralité soviéto-japonais (14 avril).
  • 1941 Le général Tojo Hideki devient Premier ministre au Japon (octobre).
  • 1941 Les Japonais bombardent Pearl Harbor (7 décembre). Les États-Unis entrent en guerre contre le Japon et l'Allemagne. Victoires japonaises dans le Pacifique.
  • 1942 Conquête par le Japon de la plus grande partie de l'Asie du Sud-Est.
  • 1942 Les Japonais progressent en Indonésie.
  • 1942 À Washington, déclaration des Nations unies signée par vingt-six pays en guerre contre l'Axe (1er janvier).
  • 1942 Bataille navale de la mer de Corail (4-8 mai).
  • 1942 Victoire aéronavale des forces américaines à Midway (4-5 juin).
  • 1942 Début de la bataille de Guadalcanal (août).
  • 1943 Les Japonais évacuent Guadalcanal (8 février).
  • 1943 Débarquement américain aux îles Salomon (juin).
  • 1944 La flotte japonaise est écrasée aux batailles des Philippines (juin).
  • 1945 Reconquête d'Iwo Jima par les Américains sur les Japonais (19 février).
  • 1945 Bombardement de Tokyo (10 mars).
  • 1945 Coup de force japonais en Indochine française (mars).
  • 1945 Libération de la Birmanie et de la Malaisie avec le concours des Britanniques (mai).
  • 1945 L'U.R.S.S. déclare la guerre au Japon (août).
  • 1945 Premières bombes atomiques, mises au point aux États-Unis (tir d'essai le 16 juillet dans le désert d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique ; lancement le 6 août sur Hiroshima et le 9 août sur Nagasaki, au Japon) ; capitulation du Japon (14 août).
  • 1946 Procès de Tokyo. Condamnation à mort de Tojo Hideki et de 700 autres criminels de guerre.
  • 1946-1947 Constitution faisant du Japon une monarchie constitutionnelle.
  • 1951 Signature par les Alliés (à l'exception de l'U.R.S.S.) du traité de San Francisco rendant au Japon sa souveraineté.
  • 1961 L'O.E.C.E. (Organisation européenne de coopération économique) devient l'O.C.D.E. (Organisation de coopération et de développement économique).
  • 1978 Traité de paix et d'amitié entre la Chine et le Japon, qui permet au Japon d'étendre son influence en Extrême-Orient.
  • 1983 « Crise des fusées » en Europe. Réunion à Williamsburg (Virginie) des chefs de sept démocraties concernant la sécurité et le déploiement des euromissiles.
  • 1987 Krach boursier (octobre) : baisses records dans les bourses de Wall Street, Tokyo, Londres, Paris, Hongkong, Francfort.
  • 1995 Un tremblement de terre ravage la ville de Kobe au Japon.
  • 2003 Le 14 avril, annonce de l'achèvement du séquençage du génome humain, officialisée par une déclaration commune des chefs d'État ou de gouvernement de l'Allemagne, de la Chine, des États-Unis, de la France, du Japon et du Royaume-Uni.
  • 2007 Fukuda Yasuo succède à Abe Shinzo, démissionnaire, à la tête du PLD et du gouvernement japonais (25 septembre).
  • 2009 Lors des élections législatives anticipées, le PLD est laminé par le parti démocrate du Japon (PDJ) dont le leader, Hatoyama Yukio, devient Premier ministre (30 août).
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