lettre

nom féminin

(latin littera)

Définitions de lettre


  • Chacun des signes graphiques dont l'ensemble constitue un alphabet et qui, seuls ou en combinaison avec d'autres, correspondent à un son de la langue.
  • Le sens strict, littéral, des mots qui composent quelque chose (un texte), par opposition à son sens profond, à son esprit : Suivre la lettre de la loi.
  • Écrit sur feuille de papier, adressé personnellement à quelqu'un et destiné à être mis sous enveloppe pour être envoyé par la poste : Écrire une lettre de condoléances.
  • Titre donné à un ouvrage sous forme de correspondance : Les « Lettres de mon moulin » d'Alphonse Daudet.
  • Gravure et lithographie

    Sur une estampe, désigne toute inscription gravée (titre, noms du dessinateur, du graveur, etc.). [Avant la lettre se dit d'une épreuve tirée avant qu'on ait gravé ces inscriptions.]
  • Imprimerie

    1.  Caractère représentant une des lettres de l'alphabet.

    2.  Ensemble des caractères typographiques dont on se sert pour la composition des textes.

  • Musique

    Caractère de l'alphabet affecté à un usage musical.
  • Numismatique

    Caractère de l'alphabet qui, sur une monnaie française, à partir du règne de François Ier, indique l'atelier de fabrication (A, Paris ; B, Rouen ; etc.).

Expressions avec lettre



  • À la lettre, au pied de la lettre,

    en se fondant sur le sens propre des termes : Ne prends pas ce que je dis à la lettre ; ponctuellement, sans rien omettre : Suivre des instructions au pied de la lettre.
  • Avant la lettre,

    qui est une préfiguration de ce qui apparaîtra plus tard.
  • Littéraire. Écrit en lettres de feu,

    inscrit d'une manière saisissante dans la mémoire des hommes.
  • Littéraire. Écrit en lettres d'or,

    digne d'être gardé toujours présent en mémoire.
  • En toutes lettres,

    écrit sans abréviation ; avec des mots et non avec des chiffres ; sans rien dissimuler, nettement.
  • Être, rester lettre morte,

    être inutile, sans effet.
  • Familier. Les cinq lettres, le mot de cinq lettres,

    euphémisme pour « merde ».
  • Vieilli. Lettre de mort,

    en Belgique, faire-part de décès.
  • Lettre ouverte,

    lettre polémique ou revendicative, adressée à quelqu'un en particulier mais simultanément diffusée à plusieurs personnes ou dans la presse.
  • Familier. Passer comme une lettre à la poste,

    être facilement digéré ; être cru, admis, sans difficulté.
  • Banque

    Lettre de change,

    titre par lequel une personne (le tireur) donne l'ordre à une autre personne (le tiré) de payer une certaine somme d'argent à une date déterminée au profit d'une troisième personne (le bénéficiaire) désignée dans le titre, ou à toute personne qui a endossé le titre et est légitimement porteur.

    Lettre de change-relevé (L.C.R.),

    formule de lettre de change, instaurée en 1973, qui permet l'inscription de la lettre sur bande magnétique, ce qui en facilite le maniement et l'archivage.
  • Diplomatique

    Lettres d'abolition,

    lettres de grande chancellerie abolissant un crime de nature rémissible.

    Lettres d'amortissement,

    lettres patentes par lesquelles le roi autorisait des gens de mainmorte à acquérir ou à conserver des biens, sans être obligés de les mettre hors de leur main.

    Lettres d'anoblissement ou de noblesse,

    grandes lettres patentes par lesquelles le roi accordait la noblesse à un roturier.

    Lettres d'attache,

    acte attaché à un autre par lien scellé pour en autoriser ou en attester l'exécution.

    Lettres de cachet,

    lettres fermées, signées du roi et scellées du cachet royal, renfermant l'ordre du souverain de faire administrativement incarcérer, interner ou exiler un individu.

    Lettres de commission,

    mandement par lequel le roi commettait telle personne à l'exercice d'une fonction spéciale et temporaire.

    Lettres de dispense,

    lettres accordées par le roi en vue d'atténuer la rigueur du droit pour des considérations particulières.

    Lettres de garde gardienne,

    lettres patentes accordant un privilège de juridiction spéciale à des congrégations religieuses.

    Lettres de reconnaissance,

    lettres conférant l'authenticité aux actes privés en leur donnant la garantie du sceau d'une juridiction.

    Lettres de rémission,

    lettres portant rémission de peine pour des crimes excusables, sous réserve du droit d'autrui.

    Lettres de sauvegarde,

    lettres destinées à mettre un particulier ou une communauté sous la protection spéciale du roi, quand leurs droits étaient menacés.

    Lettres royaux,

    nom donné à tous les actes royaux à partir du xive s. (La forme « royaux », employée au Moyen Âge pour le masculin comme pour le féminin, leur est demeurée jusqu'à la fin de l'Ancien Régime.)
  • Droit

    Lettre de voiture,

    preuve du contrat de transport d'une marchandise par terre, eau ou mer. (Le récépissé remplace souvent la lettre de voiture en matière de transports terrestres.)

    Lettre d'intention,

    lettre annonçant un contrat, un accord.
  • Économie

    Lettre de garantie internationale,

    document par lequel est assurée à un importateur la bonne livraison de la marchandise.
  • Enluminure

    Lettre ornée,

    synonyme de initiale ornée.
  • Imprimerie

    Lettre blanche ou éclairée,

    lettre capitale dont on ne marque que le contour, et dont l'intérieur reste en blanc.

    Lettre de forme,

    caractère exclusif des typographies primitives.

    Lettre grise ou historiée,

    grande lettre capitale dans laquelle les pleins, au lieu d'être noirs, sont plus ou moins couverts de hachures ou d'autres ornements.
  • Liturgie

    Lettre dominicale,

    lettre affectée, dans les tableaux de comput ecclésiastique, aux dimanches d'une année déterminée et permettant de situer le jour de la semaine avec n'importe quel calendrier.
  • Marine

    Lettre de marque,

    commission que délivrait un gouvernement, en temps de guerre, au capitaine d'un navire armé en course. (Elle faisait du corsaire un combattant régulier, par opposition au pirate.)
  • Militaire

    Lettre de service ou de commandement,

    document ministériel conférant à un officier certaines attributions ne relevant pas automatiquement de son grade.
  • Religion

    Lettre pastorale,

    écrit d'un évêque à ses diocésains ou à son clergé pour éclairer un point de doctrine ou donner des consignes pratiques.

Synonymes de lettre


Chacun des signes graphiques dont l'ensemble constitue un alphabet...

Synonyme :

Écrit sur feuille de papier, adressé personnellement à quelqu'un...

Synonymes :

Lettre de change

Synonyme :

Lettre ornée

Synonyme :

  • initiale ornée.

Difficultés de lettre


  • ORTHOGRAPHE

    Toujours au pluriel au sens de «  littérature, activité littéraire  » : professeur de lettres ; homme, femme de lettres, des gens de lettres ; les belles-lettres, avec un trait d'union.

    On écrit en toutes lettres (= en écrivant toutes les lettres), au pluriel. Du papier à lettres (= pour écrire des lettres).

    Avec un complément tantôt au pluriel, tantôt au singulier.
    Une lettre de condoléances, de félicitations, de remerciements (= pour exprimer ses condoléances, ses félicitations, ses remerciements).
    remarque
    Une lettre de remerciement, au singulier, peut aussi être compris comme «  une lettre pour «  remercier  » qqn, pour le congédier  ».
    Des lettres de recommandation.
    Des lettres de cachet
    . Des lettres de créance.

    On écrit une lettre de faire part, sans trait d'union, mais un faire-part, avec un trait d'union.

  • EMPLOI

    On dit lire, écrire dans une lettre (et non *sur une lettre).


Citations avec lettre


  • Bible
    La lettre tue, l'esprit vivifie.
    Saint Paul, Épître aux Corinthiens, IIe, III, 6

Mots proches

Ces mots prennent un ou deux « m ». Lequel ne prend qu'un seul « m » ?