espèce

nom féminin

(latin species)

Définitions de espèce


  • Ensemble d'individus animaux ou végétaux, vivants ou fossiles, à la fois semblables par leurs formes adultes et embryonnaires et par leur génotype, vivant au contact les uns des autres, s'accouplant exclusivement les uns aux autres et demeurant indéfiniment féconds entre eux.
  • Nature propre à plusieurs êtres vivants ou à plusieurs choses qui permet de les faire entrer dans une classe, une catégorie distincte des autres : Il y a plusieurs espèces de délinquants. Les différentes espèces de couteaux.
  • Renforce une injure adressée à quelqu'un : Tu pourrais faire attention, espèce d'idiot.
  • En droit, point précis en litige ; cas particulier dont il s'agit. (On dit aussi cas d'espèce.)

Expressions avec espèce



  • De cette espèce, de son espèce,

    de ce, de son genre : Je me méfie des individus de son espèce.
  • De la plus belle espèce,

    indique un superlatif : Un menteur de la plus belle espèce.
  • En l'espèce,

    en la circonstance, en l'occurrence.
  • Espèce chimique,

    élément ou combinaison chimique.
  • Espèce humaine,

    les êtres humains.
  • Grandeurs de même espèce,

    grandeurs ayant les mêmes équations aux dimensions (exemple : travail et quantité de chaleur).
  • Une espèce de,

    indique une ressemblance entre une chose et une autre ; une sorte, un genre de : Sa maison est une espèce de château.

Synonymes de espèce


Ensemble d'individus animaux ou végétaux, vivants ou fossiles,...

Synonymes :

Nature propre à plusieurs êtres vivants ou à plusieurs choses...

Synonymes :


Difficultés de espèce


  • GENRE

    Une espèce de = quelque chose ou quelqu'un qui ressemble à un, à une... C'est une espèce d'écrivain sans talent. Il se sert pour ce travail d'une espèce de marteau en cuivre.
    recommandation :
    Éviter l'emploi au masculin un espèce de (même s'il est fréquent dans l'expression orale relâchée).

  • ACCORD

    Une espèce de : dans cet emploi, l'adjectif s'accorde avec le complément de espèce : une espèce de sculpteur fou. Mais quand espèce a son sens plein, « ensemble d'êtres vivants féconds entre eux », l'accord peut se faire avec espèce ou avec son complément : une espèce de mammifères particulièrement féconde ou particulièrement féconds.

  • ORTHOGRAPHE

    De toute espèce s'emploie plutôt au singulier : des gens de toute espèce.

    Diverses espèces de commande le pluriel lorsqu'il est suivi d'un nom concret : diverses espèces d'animaux. Avec un nom abstrait, le singulier est admis : il y a diverses espèces de peur : celle causée par le danger, celle que provoquent les situations inconnues, la nuit, le bruit.

    Cas d'espèce. Toujours au singulier : un cas d'espèce, des cas d'espèce.


Citations avec espèce


  • Honoré de Balzac (Tours 1799-Paris 1850)
    La société ne fait-elle pas de l'homme, suivant les milieux où son action se déploie, autant d'hommes différents qu'il y a de variétés en zoologie ? […] Il a donc existé, il existera de tout temps des espèces sociales comme il y a des espèces zoologiques.
    La Comédie humaine, Avant-propos

Mots proches

Que signifie le radical grec « lith », présent dans des mots comme « néolithique » ou « coprolithe » ?