commencer

verbe transitif et verbe transitif indirect CONJUGAISON

(latin populaire *cominitiare, du latin classique cum, avec, et initiare, débuter)

Définitions de commencer


  • Entreprendre la première phase d'une opération, la première opération d'une série, se mettre à faire quelque chose : Les enfants commencent (à étudier) l'anglais en sixième. Bien, mal commencer la journée.
  • Entamer une opération par une première phase, placer quelque chose comme première phase d'une opération ou comme première opération d'une série ; être situé au début de quelque chose, en constituer la première partie, le premier élément : Commencer un discours par quelques mots de remerciements.
  • Être dans la première phase d'un état, donner les signes d'une maladie : Je crois que je commence une angine, j'ai mal à la gorge.
  • Faire quelque chose en premier, s'occuper en premier de quelque chose : Ne pas savoir par quoi commencer.
  • Familier. Se mettre à dire ou à faire quelque chose qu'on juge pénible, désagréable, inopportun : Ah ! Tu ne vas pas commencer !

Expressions avec commencer



  • À commencer par,

    indique que quelqu'un ou quelque chose est au premier chef concerné par ce qui est énoncé.
  • Bien, mal commencer (dans une activité, des études, etc.),

    avoir des débuts prometteurs, peu prometteurs.

Difficultés de commencer


  • CONSTRUCTION

    Commencer à, de (+ infinitif). Les deux constructions sont correctes ; commencer à est courant, commencer de appartient au registre soutenu ou littéraire : je commence à expliquer ce point (comparer à : je commence d'expliquer ce point).

    Commencer par (+ infinitif). Cette construction est correcte lorsque l'infinitif exprime une action qui en précède d'autres : elle commence par allumer la radio, ensuite elle se lève et elle prépare son petit déjeuner.
    recommandation :
    Éviter cette construction pour exprimer la montée de l'irritation ou de l'impatience (*ce robinet qui goutte commence par m'énerver). Employer dans ce cas commencer à : ce robinet qui goutte commence à m'énerver.


Citations avec commencer


  • Patrice de La Tour du Pin (Paris 1911-Paris 1975)
    Commencer l'homme par sa mort, c'est ma tendresse […].
    Une somme de poésie, Gallimard
  • Jean Racine (La Ferté-Milon 1639-Paris 1699)
    Ciel ! que lui vais-je dire, et par où commencer ?
    Phèdre, I, 3, Phèdre

Mots proches

Le suffixe « able » permet de former :