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la Meuse

Liège
Liège

Fleuve de France, de Belgique et des Pays-Bas ; 950 km.

La Meuse prend sa source dans le département de la Haute-Marne, au N.-E. de Langres, dans le Bassigny, et coule vers le N. ; elle passe à Neufchâteau, puis traverse les côtes formées par les calcaires jurassiques (Côtes de Meuse). En aval de Vaucouleurs, la rivière a été privée, par une capture, d'un affluent qui correspondait au cours supérieur de la Moselle et qui empruntait le large val de l'Asne. La Meuse passe ensuite à Verdun, à Sedan et à Charleville-Mézières. Dans le massif de l'Ardenne, elle coule dans une vallée profonde et sinueuse. Elle reçoit la Semoy (rive droite), traverse Fumay et Givet, puis entre en Belgique. À Namur, elle est grossie de son grand affluent, la Sambre, s'oriente vers le N.-E. (partie aval du sillon Sambre-Meuse), atteint Liège, coule à nouveau vers le N. et rentre en plaine à Maastricht. Son cours inférieur, à travers les Pays-Bas, s'achève par un delta dont les branches se mêlent à celui du Rhin. Elle charrie beaucoup de limon. Son régime est assez régulier, mais elle inonde les prairies au printemps, et ses débordements sont parfois assez importants. Navigable de son embouchure à Sedan, la Meuse est suivie ensuite parle canal de l'Est, qui la remonte en empruntant souvent son lit jusqu'à Pagny, en amont de Commercy. Aménagée partiellement, elle est accessible aux bateaux de 2 000 t jusqu'à Huy en amont, au gabarit de 1 350 t jusqu'à Givet. La Meuse fournit de l'eau de refroidissement pour les centrales nucléaires de Chooz et de Tihange.

La Meuse est un fleuve international dont le statut a été défini par la convention belgo-hollandaise du 12 mai 1863.