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Léon Foucault

Léon Foucault
Léon Foucault

Physicien français (Paris 1819-Paris 1868).

Il compara, en 1850, les vitesses de la lumière (mesurées par la méthode du miroir tournant) dans le vide, dans l'air et dans divers milieux transparents. Il montra l'existence des courants induits (dits courants de Foucault) dans les masses métalliques et mit en évidence le mouvement de rotation de la Terre grâce à sa fameuse expérience consistant à suspendre un pendule à la coupole du Panthéon. Il inventa le gyroscope (1852) et préconisa l'emploi de miroirs paraboliques de verre argenté pour les télescopes. (Académie des sciences, 1865.)