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pesanteur

(de pesant)

Résultante des accélérations exercées sur les diverses parties d'un corps au repos à la surface de la Terre.

PHYSIQUE

Un point au repos à la surface de la Terre subit une accélération g, dite de pesanteur, qui est la résultante de l'accélération gravitationnelle due à l'attraction newtonienne exercée par l'ensemble des masses de la Terre, appelée aussi gravité, et de l'accélération centrifuge due au mouvement diurne. L'unité de la pesanteur dans le système SI est le m.s−2, mais on utilise traditionnellement le gal : 1 gal = 1 cm.s−2. Pour un point situé au voisinage de la surface terrestre, la gravité est de l'ordre de 980 gals. L'accélération centrifuge est nulle aux pôles et vaut environ 3,5 gals à l'équateur (à Paris, la valeur de la pesanteur terrestre est voisine de 9,81 m/s2). Les gravimètres modernes sont capables de déceler des variations de g de l'ordre de 10−5 gal. Les variations locales de la pesanteur sont de toute première importance pour les travaux de prospections géophysique et minière.