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montagnes Rocheuses

en anglais Rocky Mountains

Montagnes Rocheuses, le lac Louise
Montagnes Rocheuses, le lac Louise

Massif de l'ouest de l'Amérique du Nord (Canada et États-Unis).

Les Rocheuses s'étendent sur 3 500 km, au Canada et aux États-Unis. Atteignant presque 4 000 m dans leur partie canadienne, elles dépassent cette altitude dans les monts Uinta et le Front Range du Colorado. Ce sont tantôt des fragments soulevés du socle et de sa couverture (Colorado), tantôt des masses sédimentaires charriées sur les Grandes Plaines (Montana et Canada). Par suite de leur position continentale, leurs parties les plus hautes, exposées aux vents d'ouest, sont arrosées (ce sont les châteaux d'eau des Grandes Plaines) et portent des forêts de pins, d'épicéas, ainsi que des alpages fréquentés en été par le bétail des plaines. Depuis plus d'un siècle, on extrait cuivre, plomb, zinc et, depuis peu, uranium. Nombre de villes minières ont eu une existence éphémère (ghost towns [« villes fantômes »]).