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arts décoratifs

[dossier]

Triomphe de Tibère
Triomphe de Tibère

Résumé du dossier

Ensemble des disciplines visant à la production d’éléments propres à la décoration d’objets, d’usage pratique ou non, ayant une valeur esthétique, les arts décoratifs sont parfois aussi appelés « arts appliqués ». Rendre agréables par un travail ornemental les choses utiles a été une des premières aspirations de l’homme. Cela participe en effet de son appropriation des objets et des espaces : dès le paléolithique supérieur, il taille et grave ses outils, décore de signes, puis de peintures (art pariétal), les parois de ses grottes et construit sa hutte selon certaines mesures. Par la suite, il commence à pratiquer le tissage des étoffes, à modeler la terre (poterie) et à fondre les métaux. Depuis, l’histoire des arts décoratifs s’est déroulée au rythme du débat éternel sur les rapports que doivent entretenir le beau et l’utile, où l’on verra selon les lieux et les époques demander au décor de sublimer la fonction ou de parer la forme. Le xxe siècle apporte sa contribution à cette réflexion créant une discipline nouvelle, l’esthétique industrielle, et en donnant naissance, après la Seconde guerre mondiale, au design, qui prétend aller plus loin dans la synthèse de la fonction des qualités formelles et des procédés de fabrication des objets produits industriellement.