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Hunan

Province de la Chine méridionale.

  • Superficie : 210 000 km2
  • Population : 65 700 762 hab. (recensement de 2010)
  • Capitale : Changsha

En dehors de la cuvette du lac Dongting au N., rattachée à la plaine du Yangzi Jiang, c'est un pays de basses collines (400 m), encadrées à l'E. et à l'O. de hauteurs approchant 2 000 m, et assurant une fonction de passage entre la Chine centrale et le Guangdong. Les pentes, taillées souvent dans un grès rouge selon un relief de type appalachien, portent des champs en terrasses (soja, patates douces, maïs) et du thé. Mais les mines fournissent les ressources principales, souvent au premier rang de la production chinoise ; on peut citer l'antimoine (Xikuangshan), le zinc, le mercure, le manganèse, le plomb, ainsi que le wolfram, le tungstène, la bauxite, l'or et l'argent. Au N., le lac Dongting sert de déversoir au trop-plein du Yangzi Jiang et forme le nœud d'un vaste réseau de voies navigables. Il tombe 1 500 mm de pluies en toutes saisons, mais la végétation tropicale a presque partout été remplacée par une savane. Des trois récoltes annuelles, deux sont fournies par le riz, pour lequel le Hunan vient en tête des provinces chinoises. Changsha compte quelques industries lourdes, tandis que les autres villes, presque toutes alignées dans la vallée nord-sud du Xiang Jiang sont encore surtout des marchés ruraux.