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acolyte

nom masculin

(latin ecclésiastique acolytus ; du grec akolouthos, serviteur)

  • 1. Individu qui en aide un autre dans des actions peu recommandables ; complice.

    Synonymes :

    aide - auxiliaire - compagnon - compère - complice

  • 2. Ministre laïque institué depuis la réforme de 1972 pour assister le diacre et le prêtre à l'autel.

Difficultés de acolyte


  • ORTHOGRAPHE

    Avec un seul c et sans h après le t. - Noter aussi le y.

  • GENRE

    L'emploi au féminin, pour désigner une femme, est rare, mais n'est pas incorrect.

  • SENS

    Le mot a deux sens, l'un neutre, l'autre nettement péjoratif.

    Servant du prêtre à l'autel.

    Personne qui en assiste une autre dans des activités peu recommandables : je préférerais ne pas trop le voir traîner par ici avec son acolyte.

  • EMPLOI

    Acolyte / comparse / complice. Ces trois mots figurant souvent dans les mêmes contextes expriment des nuances dans le degré de participation à une affaire suspecte : alors qu'un complice y prend une part active, le comparse n'y joue qu'un rôle sans importance et l'acolyte se borne à accompagner le meneur.

Mots proches

L'accent circonflexe a remplacé, dans un grand nombre de mots du français moderne, une lettre. Laquelle ?