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Rhénanie-du-Nord-Westphalie

en allemand Nordrhein-Westfalen

Ruhr
Ruhr

État (Land) d'Allemagne.

  • Superficie : 34 070 km2
  • Population : 17 538 251 hab. (recensement de 2011)
  • Capitale : Düsseldorf

Le plus peuplé des Länder allemands vient aussi en tête pour la production industrielle. Traversé par l'artère majeure que constitue le Rhin, il se compose de plusieurs régions. Le sud-sud-est appartient au Massif schisteux rhénan et juxtapose zones rurales (forêts, élevage) et centres industriels. Cologne sépare le bassin charbonnier en deux parties : bassin d'Aix-la-Chapelle (lignite) à l'O., Ruhr houillère à l'E. Charbon et sidérurgie sont à l'origine des activités et de la croissance de nombreuses villes de la Ruhr. L'extraction s'est déplacée maintenant vers le N. (vallée de la Lippe). Les reconversions et mutations industrielles ont restructuré la région qui dispose d'un réseau de transport exceptionnel et d'équipements culturels récents. Dans le nord, le bassin de Münster, traditionnellement agricole, s'industrialise. Les petits massifs de l'Est (Teutoburgerwald), surtout agricoles (céréales, betteraves à sucre, élevage), ont des stations thermales et de petits centres industriels.