précolombien

Manuscrit aztèque
Manuscrit aztèque

Se dit de la période de l'histoire de l'Amérique qui débute avec l'apparition de l'homme dans le Nouveau Monde et se termine lorsque les sociétés amérindiennes sont remplacées ou transformées par la civilisation européenne. (Synonyme : préhispanique.)

Au Mexique, en Amérique centrale, au Pérou, la période dite « précolombienne » prend fin au xvie s. ; dans d'autres zones, elle se prolonge jusqu'au xviie s., xviiie s., xixe s. ou même xxe s. C'est pourquoi on donne souvent le nom de « préhispanique » aux cultures des régions conquises et colonisées par les Espagnols.

La pénétration humaine, en plusieurs vagues, par le détroit de Béring, commence probablement pendant la dernière glaciation ; il s'agit de prédateurs possédant un outillage lithique et osseux. Ces chasseurs-cueilleurs préhistoriques sont, sans doute, les auteurs d'une grande partie des peintures et des gravures pariétales du continent américain. Vers 7000 avant J.-C., le retrait des glaciers entraîne un réchauffement climatique, ce qui conduit à la modification des conditions de vie humaine et à l'apparition des premières pratiques agricoles. La culture de Valdivia (Équateur) présente l'une des plus anciennes poteries.

Les grandes civilisations précolombiennes

Aux États-Unis, l'une des cultures les plus riches est celle des mound-builders (dans l'est du pays), dont le fondement économique était la culture du maïs associée à la chasse et à la cueillette. Dans le S.-O. des États-Unis, les Indiens Pueblos sont les plus représentatifs de ces civilisations d'agriculteurs. Sédentaires, ces villageois cultivent le maïs et pratiquent l'artisanat, notamment celui de la céramique. La culture pueblo, qui a été précédée par la période des Basket makers (100 avant J.-C.-700 après J.-C.), se met en place vers le viiie s. de notre ère et ne subit pas de grandes transformations jusqu'au xe s.

Les cultures précolombiennes sont étudiées selon leurs aires de diffusion culturelle : Méso-Amérique (des États de Tamaulipas et Sinaloa au Mexique jusqu'au nord-ouest du Costa Rica) ; aire circumcaraïbe (Antilles, sud de l'Amérique centrale, Costa Rica, Panamá, côtes de la Colombie et du Venezuela sur l'Atlantique, et, au sud, jusqu'à la Guyane) ; aire andine (zone des Andes jusqu'au Chili).

La plupart des civilisations précolombiennes évoluent au sein d'une chronologie divisée en trois grandes périodes, elles-mêmes subdivisées et qui définissent les styles :
– l'époque préclassique (vers 2000 avant J.-C.-vers 250 après J.-C.) comprend le préclassique ancien (vers 2000-vers 1000 avant J.-C.), le préclassique moyen (vers 1000-vers 300 avant J.-C.) et le préclassique récent ou tardif (vers 300 avant J.-C.-vers 250 après J.-C.) ;
– l'époque classique (vers 250 après J.-C.-950 après J.-C.) comprend le classique ancien ou inférieur (vers 250-vers 600) et le classique récent ou supérieur (vers 600-vers 950) ;
– l'époque postclassique (vers 950-1500) comprend le postclassique ancien (vers 950-1200) et le postclassique récent de 1200 à 1500.

L'aire méso-américaine

Pendant le préclassique (2000 avant J.-C.-300 après J.-C.), divisé en phases ancienne, moyenne et tardive, apparaissent les traits qui deviendront caractéristiques des civilisations précolombiennes, notamment avec les Olmèques et leurs centres cérémoniels (La Venta, San Lorenzo, Tres Zapotes et Monte Albán). Leur influence s'exerce jusqu'à Chavín, dans l'aire andine, et jusqu'à Kaminaljuyú, d'où émergeront bientôt les Mayas. Sur la côte du golfe du Mexique, les Huaxtèques, après quelques similitudes avec les populations des hauts plateaux, évoluent indépendamment. Sur la côte du Pacifique naissent les cultures du Guerrero, de Jalisco, de Colima, de Nayarit, etc., qui persisteront durant le classique et le postclassique. La période classique (300-900 après J.-C.) correspond à l'épanouissement de la civilisation de Teotihuacán et au développement des mythes de Tlaloc, le dieu de la Pluie, et de Quetzalcóatl, à cette époque dieu de la Végétation, souvent représentés dans les peintures murales et sur les parois des céramiques. Les masques funéraires en pierre dure confirment le talent des sculpteurs ; les ensembles monumentaux aux pyramides imposantes et les ruines de palais attestent un véritable souci d'urbanisme.

Teotihuacán rayonne jusqu'à Kaminaljuyú et Tikal, où brille la civilisation des Mayas, jusqu'à El Tajín, centre des Totonaques, et Monte Albán, capitale des Zapotèques. Ces derniers édifient encore au début de la période postclassique (du xe s. à la conquête espagnole) le centre de Mitla qui, vers le xiiie s., passe aux mains des Mixtèques. Le postclassique a débuté avec le déclin des hommes de Teotihuacán, remplacés par les Toltèques, qui ont Tula pour métropole et dont l'organisation, sensiblement différente de celle des précédentes cités (temple vaste, fortifications…), semble correspondre aux aspirations guerrières de la population, également reflétées par son dieu Tezcatlipoca. Tula tombe sous les coups d'envahisseurs venus du Nord, parmi lesquels les Chichimèques et les Aztèques, qui fondent Tenochtitlán (Mexico), dont les créations artistiques ne laissent aucun doute sur leur caractère guerrier.

L'Amérique centrale et l'aire circumcaraïbe

L'Amérique centrale est marquée par l'interpénétration d'influences méso-américaines et andines ; l'évolution de ses civilisations est souvent proche de celles du Mexique. Citons, parmi les créations artistiques, des statuettes féminines en terre cuite, des poteries et des métates (pierres à moudre), très habilement sculptées, ainsi que des parures de pierre dure et d'or. Relativement récente, la culture Tairona se développe le long de la côte atlantique de la Colombie. Dans les Antilles, les principaux vestiges – ceux qui sont rattachés à la culture des Taïnos, Indiens de la famille arawak, entièrement décimés lors de la conquête – sont des objets en bois sculpté de très belle qualité (sièges de chef), des ruines de terrains de jeu de pelote et de nombreux pétroglyphes.

L'aire andine

Dans les Andes du Nord, qui correspondent actuellement à la Colombie, à l'Équateur et à une partie du Venezuela, l'artisanat le plus développé est celui de l'orfèvrerie, comme en témoignent les magnifiques objets, en or ou en tumbaga, des cultures Muisca, La Tolita, etc.

La période formative (1800-300 avant J.-C.) atteint son apogée avec le site de Chavín dont l'influence se retrouve sur toutes les côtes du Pérou, notamment à Paracas. La période de développement régional (300 avant J.-C.-600 après J.-C.) est marquée par la découverte de l'irrigation, les constructions en adobe (temples et pyramides) et par une certaine individualisation des cultures : au nord les cultures de San Agustín et de Tierradentro, sur la côte nord, celle des Moches, celle de Nazca sur la côte sud et celle de Tiahuanaco, sur le lac Titicaca, dont l'expansion entre 600 et 1000 s'étend jusqu'au Chili ; Huari va influencer la culture des Chimús. Ainsi entre 1000 et 1400 fleurissent des royaumes qui amènent des particularismes locaux, qui seront abandonnés sous la férule de l'Empire inca, lui-même anéanti par la Conquête.

Bijou mixtèque
Bijou mixtèque
Chichén Itzá
Chichén Itzá
Codex Peresianus
Codex Peresianus
Fresque de Tepantitla
Fresque de Tepantitla
Machu Picchu
Machu Picchu
Manuscrit aztèque
Manuscrit aztèque
Palenque, le temple des Inscriptions
Palenque, le temple des Inscriptions
Poncho inca
Poncho inca
Poterie moche
Poterie moche
Poterie moche
Poterie moche
Quetzalcóatl
Quetzalcóatl
Quetzalcóatl
Quetzalcóatl
Tikal, Guatemala
Tikal, Guatemala
Tula, atlantes en basalte
Tula, atlantes en basalte
Uxmal
Uxmal
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  • -37 000 Vestiges de foyer à Lewisville (Texas).
  • vers -28 000 Os carbonisés de mammouth à Tule Springs (Nevada).
  • de -15 000 à -12 000 Culture de Sandia (Nouveau-Mexique), caractérisée par la pointe de Sandia, non cannelée.
  • de -15 000 à -11 000 Culture de Clovis (Nouveau-Mexique) ; pointe cannelée associée à des grattoirs et des couteaux ; utilisation de l'os poli.
  • de -11 000 à -8 000 Culture de Folsom (nord-est du Nouveau-Mexique), caractérisée par des pointes à cannelures longues et larges (on en a retrouvé quelque 8 000 près de traces de huttes, au sol en cuvette, premier type d'habitat connu des Paléo-Indiens ; Folsom était un site de massacre collectif de gros gibier précipité de la falaise).
  • -10 000 Présence de chasseurs-collecteurs dans le site de Tepexpán (vallée de Mexico).
  • vers -9000 Traces d'occupation humaine en Patagonie (grotte Fell).
  • -8400 Domestication du chien (grotte du Jaguar, Idaho, États-Unis).
  • vers -8000 Amas de coquilles contenant un abondant outillage en obsidienne à Englefield (Chili méridional).
  • de -8000 à 200 avant J.-C. Culture Cochise et culture du désert ; faciès culturel du sud-ouest des États-Unis, associé à une faune de mammouths, de chevaux et de bisons.
  • de 5200 à 3400 avant J.-C. Débuts de la domestication du maïs (Tehuacán, Mexique).
  • vers 3000 à 2500 avant J.-C. Tradition des terres forestières (Amérique du Nord). Développement de la céramique, apparition de l'agriculture.
  • vers 2500 avant J.-C. Premiers villages d'agriculteurs sédentaires au Mexique (en dehors de l'aire maya) ; à Canapote (Colombie), Valdivia (Équateur), la céramique se développe (les occupants de Valdivia sont des agriculteurs qui connaissent le maïs et, sans doute, le coton).
  • vers 2000 à 700 avant J.-C. Préclassique maya ancien, localisé primitivement dans la région du Yucatán méridional ; débuts du village de Cuello (Belize).
  • vers 2000 avant J.-C. Premiers objets d'or du continent sud-américain, dans la région d'Andahuaylas (province d'Ayacucho, Pérou).
  • vers 2000 avant J.-C. Débuts de la culture olmèque dans la région côtière du golfe du Mexique.
  • vers 2000 avant J.-C. Culture du maïs (culture du désert, sud-ouest des États-Unis) ; pierres à moudre (metate), broyeurs à une main (mano).
  • vers 1500 avant J.-C. Tombes en puits avec offrandes en céramique (Michoacán, Mexique).
  • 1300 avant J.-C. Développement de la civilisation de Chavín (Pérou) ; céramique gris et noir, décorée par incision et champlevé ; objets en or et en coquille, sculpture monumentale (idole de Lanzon).
  • de 1200 à 500 avant J.-C. Débuts de la culture Paracas sur la côte sud du Pérou ; phase Paracas Cavernas caractérisée par la présence de poterie polychrome dans des tombes profondément creusées dans le sol (cavernas), contenant des momies.
  • de 1200 à 600 avant J.-C. Épanouissement de la civilisation olmèque ; têtes colossales (principaux centres cérémoniels : Tres Zapotes, San Lorenzo, La Venta [Mexique]).
  • vers 1000 avant J.-C. Autel des sacrifices, aire maya (Seibal, Guatemala).
  • VIIIe-VIIe s. avant J.-C. La culture de Chavín se diffuse sur une grande partie du territoire péruvien.
  • de 700 à 500 avant J.-C. Les Danzantes, bas-relief représentant des sacrifices, influence olmèque (Monte Albán, Mexique) ; reliefs représentant des joueurs de balle (Dainzú, Mexique).
  • vers 600 avant J.-C. Début de l'établissement de la cité maya de Tikal (Guatemala).
  • entre 600 et 500 avant J.-C. Pyramide de Cuicuilco, première construction cérémonielle (vallée de Mexico).
  • entre 500 avant J.-C. et 100 après J.-C. Phase Paracas Necropolis : immenses sépultures collectives associées à une céramique plus fine, ainsi qu'à de magnifiques tissus (mantos) enveloppant les momies.
  • entre 500 et 200 avant J.-C. Culture du désert (phase San Pedro, Nouveau-Mexique) ; première tentative d'agriculture (maïs amélioré), premiers habitats permanents, vannerie.
  • entre 400 avant J.-C. et 800 Civilisation de Teotihuacán (Mexique), fondée sur une théocratie pacifique ; son influence se fit sentir jusqu'au Guatemala.
  • de 300 avant J.-C. à 1100 Culture de Mogollon (sud-ouest du Nouveau-Mexique) ; habitat en maisons-fosses, utilisation de la kiva (chambre cérémonielle semi-souterraine) ; vannerie et poterie, associées à une industrie lithique ; population d'agriculteurs (culture de maïs et de courges).
  • entre 300 et 200 avant J.-C. Dans le sud-ouest des États-Unis (culture du désert), plusieurs cultures différenciées se côtoient : les populations se sédentarisent.
  • vers 250 avant J.-C. Première acropole maya à Tikal (Guatemala).
  • de 200 avant J.-C. à 700 Épanouissement de la culture Mochica (côte nord du Pérou), autour de la vallée de la Moche ; dans le même temps, la civilisation Nazca se réalise sur la côte sud (elle est connue notamment par les gigantesques dessins d'animaux et les réseaux de lignes [500 m à 8 km] tracés dans la pampa de Nazca).
  • de 200 (?) avant J.-C. à 700 Période des « Basket makers » de la culture d'Anasazi (Sud-ouest des États-Unis) ; l'agriculture se généralise (maïs, courges), associée à la chasse et à la cueillette ; outillage lithique, travail de l'os ; développement de la céramique et de la vannerie ; maisons-fosses avec foyers centraux.
  • entre 200 avant J.-C. et 1700 Culture d'Anasazi (bassin de la San Juan, aux quatre coins des États de l'Utah, du Colorado, de l'Arizona et du Nouveau-Mexique).
  • entre 200 avant J.-C. et 600 Développement de la culture de Tiahuanaco (Bolivie) ; grandioses monuments mégalithiques, céramique, métallurgie, tissage.
  • 31 avant J.-C. Stèle C du centre cérémoniel de Tres Zapotes (Mexique) [première datation écrite du continent américain].
  • entre 200 et 1400 Culture des Hohokam (sud-est de l'Arizona), probablement venus du Mexique avant l'ère chrétienne ; villages de maisons-fosses, jeu de pelote, traces de nombreux canaux (le site de Casa Grande [occupé vers 1350-1450] est devenu monument national).
  • 292 La stèle 29, à Tikal, le plus ancien monument daté de l'ère maya.
  • entre 300 et 900 Apogée de la civilisation zapotèque dans les hautes vallées d'Oaxaca (Mexique) ; principaux centres cérémoniels : Monte Albán, Mitla. Développement de la culture totonaque dans la région de Veracruz (Mexique) ; important centre cérémoniel d'El Tajín. Époque classique des Mayas, correspondant à l'épanouissement de leur civilisation, qui s'étend dans tout le Yucatán et la plus grande partie du Honduras ; les cités se développent (Copán, Tikal, Palenque, Uaxactún).
  • vers 400 à 1400 Culture des Sinagua (Arizona), qui reçoivent les influences Hohokam et Anasazi.
  • entre 600 et 1000 La culture de Tiahuanaco connaît son apogée et se diffuse vers les Andes du Sud.
  • 683 Inhumation de Pacal, souverain de la cité maya de Palenque, dans le temple-pyramide des Inscriptions.
  • de 700 à 1100 Phase pueblo de la culture Anasazi ; apparition de villages de maisons rectangulaires aux murs de pierre ; kivas cérémonielles.
  • vers 850 Venus du nord, les Toltèques s'installent sur le haut plateau central du Mexique.
  • de 900 à 1200 Les Mayas subissent l'influence toltèque ; épanouissement des cités de Chichén Itzá et d'Uxmal.
  • entre 950 et 1200 Phase Mimbres de la culture des Mogollon (au sud-ouest du Nouveau-Mexique) ; maisons en adobe (brique rudimentaire simplement séchée au soleil) groupées en villages ; inhumation des morts avec offrandes (poteries) dans le sous-sol des maisons.
  • 968 Fondation de Tula (Tollan), capitale des Toltèques ; sculpture monumentale : atlantes, Chac-Mool (divinité toltèque).
  • vers 1000 Les Toltèques pénètrent dans la zone maya du Yucatán.
  • 1064-1065 L'éruption du Sunset Crater (Arizona), devenu monument national en 1930, entraîne la fertilisation de la région et la réinstallation de divers groupes, dont les Sinagua.
  • vers 1100 Phase grand pueblo de la culture Anasazi ; construction de grands complexes architecturaux (Mesa Verde, Colorado) ; travail de l'argent et de la turquoise.
  • vers 1100-1220 Construction du village sinagua de Wupatki (Arizona), devenu monument national en 1924.
  • XIIe s. Fondation de l'Empire inca par Manco Cápac Ier, premier souverain légendaire de la dynastie.
  • vers 1200 Chichén Itzá est abandonnée pour Mayapán (Mexique).
  • XIIIe s. Venus du nord, les Aztèques pénètrent dans la vallée de Mexico.
  • 1250-1400 (?) Occupation de Montezuma Castle, village des Sinagua, devenu monument national en 1906 ; constructions maçonnées dans la falaise surplombant la Beaver Creek (Arizona).
  • 1325 (ou 1345 ?) Fondation de Tenochtitlán (Mexico), capitale des Aztèques, à l'endroit où un aigle (principe solaire) aurait dévoré un serpent (principe terrestre), selon l'oracle du dieu Huitzilopochtli (dieu de la Nuit et de la Guerre).
  • 1428 L'Empire aztèque se constitue par la fédération des États de Tenochtitlán, Texcoco et Tlacopan.
  • 1430-1440 Sous le règne de Pachacutec commence l'expansion de l'Empire inca, dont Cuzco est le centre symbolique.
  • vers 1450 À la suite de rivalités, Mayapán, cité maya du Mexique, est détruite et abandonnée.
  • 1458 Les Aztèques dominent la quasi-totalité du Mexique central, de la côte du Golfe à celle du Pacifique. Leur culture (astronomie, mathématiques, écriture pictographique) fait partie du patrimoine commun des civilisations des peuples d'Amérique centrale.
  • 1492 Premier voyage de Christophe Colomb, qui découvre Cuba et Haïti.
  • 1493-1525 Règne de Huayna Cápac, qui confère à l'Empire inca sa plus grande expansion. Ses limites nord atteignaient les frontières actuelles de la Colombie.
  • 1498 Au cours de son troisième voyage, Christophe Colomb atteint le continent américain dans la région du golfe de Paria (Venezuela).
  • 1499 A. Vespucci longe les côtes guyanaises.
  • 1499 L'Espagnol Juan Díaz de Solís atteint les côtes du Honduras.
  • 1508 J. Díaz de Solís et V. Y. Pinzón découvrent le Yucatán.
  • 1515 Díaz de Solís pénètre dans le Río de la Plata.
  • 1519 L'Espagnol Cortés débarque sur la côte du Yucatán, puis fonde Veracruz.
  • 1520 Assassinat de Moctezuma II par les Mexicains probablement encouragés par Cortés.
  • 1521 Prise et destruction de Tenochtitlán par les Espagnols.
  • 1523 Conquête du Guatemala par P. de Alvarado.
  • 1525 Le dernier empereur aztèque, Cuauhtémoc, est exécuté.
  • 1533 Le conquistador espagnol Pizarro s'empare de Cuzco, tandis que le souverain inca, Atahualpa, est condamné à mort.
  • 1545 Découverte des mines d'argent de Potosí (Bolivie).
  • 1572 Túpac Amaru Ier, dernier souverain inca, est exécuté à Cuzco.
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