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bauxite

(des Baux-de-Provence, nom propre)

Roche sédimentaire formée surtout d'alumine hydratée mélangée à une proportion variable d'oxydes de fer. (C'est le principal minerai d'aluminium.)

Roche en général tendre, de couleur crème à rouge, la bauxite contient plus de 40 % d'Al2O3 et des oxydes de fer allant de 2 à 4 % (bauxite blanche) et atteignant 25 % (bauxite rouge). Elle résulte de la latéritisation de roches silicatées.

La bauxite sert à la préparation de l'alumine pure, base de la métallurgie de l'aluminium. Calcinée, elle est très réfractaire, ne fondant qu'à 2 050 °C.

La production mondiale est de l'ordre de 190 millions de tonnes par an. L'Australie en fournit environ le tiers. Viennent ensuite la Chine, avec une production de l'ordre de 30 millions de tonnes et le Brésil (22 millions de t.), puis la Jamaïque et la Guinée, cette dernière possédant les réserves les plus importantes, de l'ordre de 8 millions de tonnes.