maxime

nom féminin

(latin maxima sententia, sentence la plus grande)

Définitions de maxime


  • Formule qui résume un principe de morale, une règle de conduite ou un jugement d'ordre général : Maxime populaire.

Difficultés de maxime


  • SENS

    Distinguer ces trois mots.

    Dicton (du latin dictum, mot, sentence) = propos sentencieux, largement répandu, souvent d'origine populaire (par exemple : année neigeuse, année fructueuse ; pluie du matin n'arrête pas le pèlerin).
    remarque
    Les dictons ont souvent trait aux choses de la nature.

    Maxime (du latin maxima sententia, sentence la plus générale) = formule brève énonçant une règle de morale ou de conduite ou une réflexion d'ordre général (par exemple : ne fais pas à autrui ce que tu ne voudrais pas qu'on te fît).

    Proverbe (du latin proverbium) = court énoncé devenu d'usage commun et exprimant un conseil populaire, une vérité de bon sens ou d'expérience (par exemple : rien ne sert de courir, il faut partir à point).


Citations avec maxime


  • René Descartes (La Haye, aujourd'hui Descartes, Indre-et-Loire, 1596-Stockholm 1650)
    Afin que je ne demeurasse point irrésolu en mes actions pendant que la raison m'obligerait de l'être en mes jugements, et que je ne laissasse pas de vivre dès lors le plus heureusement que je pourrais, je me formai une morale par provision, qui ne consistait qu'en trois ou quatre maximes, dont je veux bien vous faire part. La première était d'obéir aux lois et aux coutumes de mon pays, retenant constamment la religion en laquelle Dieu m'a fait la grâce d'être instruit dès mon enfance, et me gouvernant en toute autre chose suivant les opinions les plus modérées et les plus éloignées de l'excès qui fussent communément reçues en pratique par les mieux sensés de ceux avec lesquels j'aurais à vivre. […] Ma seconde maxime était d'être le plus ferme et le plus résolu en mes actions que je pourrais, et de ne suivre pas moins constamment les opinions les plus douteuses, lorsque je m'y serais une fois déterminé, que si elles eussent été très assurées […] Ma troisième maxime était de tâcher toujours plutôt à me vaincre que la fortune, et à changer mes désirs que l'ordre du monde : et généralement de m'accoutumer à croire qu'il n'y a rien qui soit entièrement en notre pouvoir que nos pensées […] Enfin, pour conclusion de cette morale, je m'avisai de faire une revue sur les diverses occupations qu'ont les hommes en cette vie, pour tâcher à faire choix de la meilleure, et sans que je veuille rien dire de celles des autres, je pensai que je ne pouvais mieux que de continuer en celle-là même où je me trouvais […].
    Discours de la méthode
  • Paul Léautaud (Paris 1872-Robinson 1956)
    Il n'est pas de sentences, de maximes, d'aphorismes, dont on ne puisse écrire la contrepartie.
    Propos d'un jour, Mercure de France
  • Jean Rostand (Paris 1894-Ville-d'Avray 1977)
    Académie française, 1959
    - Qu'avez-vous voulu dire au juste par cette maxime ?
    - Si j'eusse voulu en dire davantage, je l'eusse fait.

    Inquiétudes d'un biologiste, Stock

Mots proches

Le participe passé s'accorde avec le sujet dans une seule de ces propositions. Laquelle ?