Accueil > langue française > dictionnaire > certain adj. - certain adj. indéf. - certains adj. indéf. - certains pron. indéf.

certain, certaine

adjectif

(latin populaire *certanus, du latin classique certus)

certain, certaine

adjectif indéfini

  • 1. Devant un nom commun, désigne quelqu'un ou quelque chose qu'on distingue, sans grande précision, d'un ensemble : À un certain moment, on a pu craindre le pire.
  • 2. Devant un nom propre de personne, indique à la fois qu'on ne sait pas très bien de qui il s'agit et/ou qu'on attache peu d'importance à cette personne : Un certain Michel a téléphoné.
  • 3. Devant un nom abstrait de chose, exprime une quantité relativement importante : Sans être vraiment vieux, il est déjà d'un certain âge.

certains, certaines

adjectif indéfini pluriel

  • Indique un nombre limité ; quelques, plusieurs, tel ou tel : Certaines difficultés subsistent.

certains, certaines

pronom indéfini pluriel

  • 1. Plusieurs, quelques-uns : Il nous a entretenus de certains de ses problèmes.
  • 2. Au masculin seulement, quelques personnes, des gens : Certains prétendent avoir observé le phénomène.

Expressions avec certain

certain, certaine

adjectif

  • Corps certain,

    chose bien déterminée, non susceptible d'être remplacée par une autre, contrairement à une chose fongible.
  • Créance certaine,

    celle dont le principe et l'existence se trouvent non contestés et qui, notamment, n'est pas liée à la réalisation d'une condition suspensive.
  • Date certaine,

    jour à partir duquel l'existence d'un acte sous seing privé ne peut plus être contestée par des tiers.
  • Être certain de,

    tenir pour vrai ce qui est dit, en être sûr : Es-tu certain de ce que tu avances ?
  • Événement certain,

    événement dont la probabilité est égale à un.

Difficultés de certain


  • SENS

    Certain n'a pas le même sens selon qu'il est placé après ou avant le nom auquel il se rapporte.

    Un succès certain. Placé après le nom, certain est adjectif qualificatif et signifie « sûr, indubitable » : Magali a remporté un succès certain.

    Un certain succès. Placé avant le nom, certain est adjectif indéfini et signifie « relatif, difficile à déterminer, quelconque, modeste… » : Magali a remporté un certain succès.

  • CONSTRUCTION

    Être certain que. .. Lorsque le complément de certain est une proposition, on emploie l'indicatif (ou le conditionnel) si certain est dans une proposition affirmative : Natacha est certaine qu'il est venu ; il est certain qu'il faudrait partir plus tôt. Si certain est dans une proposition interrogative ou négative, on emploie le plus souvent le subjonctif : Alice n'est pas certaine qu'il soit venu ; est-il certain qu'il faille partir plus tôt ? On peut également employer l'indicatif, qui exprime moins fortement le doute que le subjonctif : elle n'est pas certaine qu'il est venu ; est-il certain qu'il faut partir plus tôt ?

Mots proches

De quel verbe est dérivé l'adjectif « seyant » ?