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Carcassonne (11000)

Chef-lieu du département de l'Aude, à 770 km au S. de Paris, sur l'Aude et le canal du Midi.

  • Population : 48 893 hab. (recensement de 2010)
  • Nom des habitants : Carcassonnais

GÉOGRAPHIE

Desservie par l'autoroute, siège d'un évêché, c'est une ville surtout administrative et commerciale, avec quelques industries (caoutchouc, matériel agricole). La ville est partagée entre la ville basse et la cité.

HISTOIRE

Comté indépendant dès le ixe s., Carcassonne appartint à la maison de Comminges, puis passa à la famille vicomtale des Trencavel (1082). Prise par Simon de Montfort en 1209, la ville fut cédée au roi de France en 1247.

BEAUX-ARTS

La cité médiévale conserve le plus bel ensemble français de fortifications (ive s. [ ?] et xiie-xiiie s.), restauré par Viollet-le-Duc. Église Saint-Nazaire, à nef romane et à chœur en gothique rayonnant septentrional très lumineux (statues, vitraux). Dans la ville basse, deux églises gothiques à nef unique. Musée du Château comtal et musée des Beaux-Arts.

La cité de Carcassonne est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1997.