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Robert Owen

Robert Owen
Robert Owen

Philanthrope et socialiste britannique (Newtown, comté de Powys, 1771-Newtown, comté de Powys, 1858).

D'origine modeste, il devient chef d'entreprise et édifie une fortune considérable qu'il utilise pour améliorer le sort de ses ouvriers. Voulant mettre fin au salariat et au paupérisme, il élabore un système fondé sur la coopération mutuelle et la communauté des biens. En 1824, il se rend aux États-Unis et fonde la colonie de New Harmony (Indiana) pour mettre en œuvre ses idées. En 1829, c'est l'échec, et Owen revient en Grande-Bretagne. Il prend une part active au mouvement coopératif et syndical. En 1834, il crée le « Grand National Consolidated Trades Union », qui regroupe 500 000 ouvriers, mais qui disparaît en quelques mois. Cependant, l'influence de ses idées aura donné une forte impulsion au syndicalisme britannique et imprégné le mouvement chartiste.