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Joseph François Dupleix

Joseph François Dupleix
Joseph François Dupleix

Administrateur colonial français (Landrecies 1696-Paris 1763).

Gouverneur de Chandernagor (1731) puis de Pondichéry et par là même de l’ensemble des établissements français dans l'Inde (1742), il profita de la rivalité franco-anglaise en Europe (→ guerre de la Succession d'Autriche) pour s'emparer de Madras avec l'aide de La Bourdonnais (1746) puis défendit victorieusement Pondichéry assiégé par Boscawen (1748). Mais le traité d'Aix-la-Chapelle (1748) permit aux anglais de récupérer Madras. À la faveur de la décomposition de l'Empire moghol, il entreprit alors de créer en Inde un « empire » pour la France. Ayant aidé ses alliés Canda Sahib, prétendant au trône du Carnatic, et Muzaffar Jang, candidat à la succession du nizam d'Hyderabad, à triompher de leurs rivaux (1749-1750), il soumit à l'influence française le Carnatic et les six provinces du Deccan et obtint des avantages commerciaux. Mais les victoires des Anglais dirigés par Clive (1751-1752) permirent de substituer dans le Carnatic l'influence britannique à celle de la France et provoquèrent son rappel à Paris (1754), auquel contribua la Compagnie française des Indes, hostile à sa politique.