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Thomas Cromwell

comte d'Essex

Homme politique anglais (Putney vers 1485-Londres 1540).

Secrétaire du cardinal Wolsey, il sait, malgré la chute de son maître (1529), gagner la confiance d'Henri VIII. Entré au Parlement dès 1529, au Conseil privé en 1531, il devient chancelier de l'Échiquier (1533), puis secrétaire du roi (1534). Dévoué aux intérêts de l'État, il gouverne avec force et énergie et est l'artisan de la rupture avec Rome, lors du divorce du roi Henri VIII et de Catherine d'Aragon (1533). Il entreprend alors la réforme de l'Église anglaise en tenant compte des idées luthériennes. Désireux de rapprocher Henri VIII des princes protestants allemands, il lui fait épouser Anne de Clèves (1539). Mais, devenu impopulaire, il sera condamné à mort et exécuté peu après le divorce du roi.