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tyran

(latin tyrannus, du grec turannos)

Celui qui, dans le monde grec, avait un pouvoir absolu après s'en être emparé par la force.

ANTIQUITÉ

Les tyrans ont généralement modifié les institutions de la cité (les Cypsélides à Corinthe, Clisthène à Sicyone) ou parfois ont contrôlé leur fonctionnement (Pisistrate d'Athènes). Ils se sont souvent appuyés sur les classes populaires et ont stimulé l'activité économique. À l'époque grecque classique, puis hellénistique, les tyrans sont des autocrates profitant des tensions politiques pour asseoir une autorité de fait (Denys en Sicile).