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courant fluvial

Déplacement linéaire et en masse de l'eau d'un fleuve ou d'une rivière.

Mesurée par le moulinet (petite hélice immergée tournant d'autant plus vite que le courant est rapide) ou par jaugeage chimique (versement d'une solution de bichromate de soude précédant des prélèvements en aval), parfois par des formules mathématiques prenant en compte la totalité de la section mouillée, la vitesse des courants fluviaux dépend de la pente superficielle, de la profondeur, de la rugosité du fond et des berges.

Elle est de l'ordre de quelques dizaines de cm/s pour beaucoup de rivières et de fleuves, calmes et à débit moyen, atteint plusieurs m/s (parfois 8 à 9), lors de crues pour quelques cours d'eau (3 à 4 m pour le Rhône et le Rhin, le Danube autrichien).