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corail

(bas latin corallum, du latin classique corallium)

Corail
Corail

Cnidaire octocoralliaire à beau squelette rouge arborescent, des mers chaudes.

Le corail vivant se présente comme un arbuste rouge portant des fleurs à huit fins pétales. Chaque « fleur » est un individu (polype) pouvant, en cas de danger, se rétracter à l'intérieur d'un trou du squelette commun, et communiquant avec les autres polypes par un réseau de tubes qui parcourent l'intérieur du squelette. Ce dernier subsiste seul après la mort. La bijouterie en fait grand usage.