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Ibos ou Igbos

Masque ibo
Masque ibo

Peuple du sud-est du Nigeria (environ 16 millions).

Agriculteurs, patrilinéaires, les Ibos parlent une langue kwa. Ils occupent le sol de façon très dense, cultivent le manioc, l'igname et le palmier à huile. Leur organisation socio-politique reposait à la fois sur les patrilignages locaux à tendance exogame qui conféraient aux aînés un rôle important au sein des classes d'âge, et sur un pouvoir supravillageois qui tirait sa puissance du commerce des esclaves puis de l'huile de palme ; elle était soudée par le culte de la terre (symbole de la fécondité). La colonisation britannique, supprimant les fonctions politique des aînés et formant les cadres du Nigeria indépendant, assura la prédominance des Ibos sur les autres ethnies (Yorubas). Cette situation, aggravée par la crise sociale, conduisit à la guerre civile (→ République du Biafra).