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empire d'Occident

Charlemagne
Charlemagne

Partie occidentale de l'Empire romain, issue du partage de l'Empire à la mort de Théodose (395 après J.-C.) entre Honorius (Occident) et Arcadius (Orient).

La séparation définitive (partitio imperii) entre l'empire d'Occident (cap. Rome) et l'empire d'Orient (cap. Constantinople) a lieu dans les années 395-410 : elle résulte de l'échec de Stilicon (régent de 395 à 408), qui ne peut maintenir l'entente entre les deux jeunes empereurs Honorius et Arcadius.

L'unité constitutionnelle de l'Empire subsiste cependant au ve siècle ; mais l'opposition s'accentue entre les parties de l'Empire, inégalement touchées par les invasions barbares. Tandis que l'empire d'Occident disparu en 476 sera restauré une première fois en 800 par Charlemagne, une seconde en 962 par Otton, l'empire d'Orient survivra jusqu'en 1453.

Pour en savoir plus, voir l'article Empire byzantin : histoire.