serpent

nom masculin

(latin serpens, -entis, de serpere, ramper)

Définitions de serpent


  • Reptile sans pattes, au corps allongé, se déplaçant par ondulations latérales du corps. (Les serpents constituent le sous-ordre des ophidiens, de l'ordre des squamates.)
  • Littéraire. Personne perfide et méchante.
  • Ce qui affecte une forme sinueuse, étirée, ondulante : Le long serpent des véhicules la nuit sur l'autoroute.
  • Instrument de musique à vent constitué par un tube en bois recouvert de cuir et percé de trous, accessibles grâce à sa forme en S. (Il est la basse des cornets à bouquin.)

Expressions avec serpent



  • Serpent à plumes,

    nom donné au dieu précolombien Quetzalcóatl souvent représenté sous la forme d'un serpent portant le plumage du quetzal.
  • Serpent cracheur,

    serpent capable de projeter son venin dans les yeux de son adversaire, comme le font certains cobras.
  • Serpent de mer,

    très grand animal marin hypothétique, observé dans l'océan Indien et le Pacifique, et qui pourrait être une anguille géante ou un survivant d'un groupe de reptiles disparus ; (familier) sujet banal, cliché qui revient dans l'actualité aux moments où celle-ci est peu fournie ; histoire qui redevient périodiquement un sujet de conversation.
  • Serpent marin,

    synonyme de hydrophidé.
  • Serpent minute,

    synonyme de typhlopidé.
  • Serpent monétaire européen,

    système monétaire instauré en 1972 et remplacé en 1979 par le Système monétaire européen (S.M.E.).

Difficultés de serpent


  • ORTHOGRAPHE

    Serpent à lunettes (= naja), avec lunettes au pluriel.
    Serpent à sonnette ou à sonnettes, avec sonnette au singulier ou au pluriel.
    recommandation :
    Préférer la graphie serpent à sonnette, avec sonnette au singulier, plus fréquente aujourd'hui.

  • EMPLOI

    On dit se faire mordre par un serpent (et non *se faire piquer par un serpent).
    remarque
    Les serpents et certaines araignées mordent en enfonçant leurs crochets, contrairement aux insectes et aux scorpions, acariens, tiques, etc. qui piquent en enfonçant leur aiguillon ou leur dard. → piqûre


Citations avec serpent


  • Nicolas Boileau dit Boileau-Despréaux (Paris 1636-Paris 1711)
    Il n'est point de serpent ni de monstre odieux
    Qui, par l'art imité, ne puisse plaire aux yeux.

    L'Art poétique
  • Marceline Desbordes-Valmore (Douai 1786-Paris 1859)
    Il y a des temps où l'on ne peut plus soulever un brin d'herbe sans en faire sortir un serpent.
    Correspondance, à Pauline Duchambge, 11 mai 1857
  • Jean Giraudoux (Bellac 1882-Paris 1944)
    Il était un pauvre serpent qui collectionnait toutes ses peaux. C'était l'homme.
    Sodome et Gomorrhe, I, 3, Lia , Grasset
  • Jean de La Fontaine (Château-Thierry 1621-Paris 1695)
    On en use ainsi chez les grands :
    La raison les offense ; ils se mettent en tête
    Que tout est né pour eux, quadrupèdes et gens
    Et serpents.

    Fables, l'Homme et la Couleuvre
  • Jean Racine (La Ferté-Milon 1639-Paris 1699)
    Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos têtes ?
    Andromaque, V, 5, Oreste
  • Paul Valéry (Sète 1871-Paris 1945)
    Va ! je n'ai plus besoin de ta race naïve,
    Cher serpent

    La Jeune Parque, Gallimard
  • François Marie Arouet, dit Voltaire (Paris 1694-Paris 1778)
    L'autre jour, au fond d'un vallon,
    Un serpent piqua Jean Fréron.
    Que pensez-vous qu'il arriva ?
    Ce fut le serpent qui creva.

    Poésies mêlées, Épigramme imitée de l'Anthologie
  • Virgile en latin Publius Vergilius Maro (Andes, aujourd'hui Pietole, près de Mantoue, 70 avant J.-C.-Brindes 19 avant J.-C.)
    Un serpent se cache dans l'herbe.
    Les Bucoliques, III, 93
    Latet anguis in herba.
  • William Shakespeare (Stratford on Avon, Warwickshire, 1564-Stratford on Avon, Warwickshire, 1616)
    Semblez être la fleur innocente, mais soyez le serpent qu'elle dissimule.
    Look like th'innocent flower,
    But be the serpent under't.

    Macbeth, I, 5, lady Macbeth

Mots proches

Quel accent différencie l'habitant d'une colonie d'une partie de l'intestin ?