otage

nom masculin

(ancien français hostage, logement, les otages logeant généralement chez celui à qui ils étaient livrés)

Définitions de otage


  • Personne prise ou livrée comme garantie de l'exécution de certaines conventions militaires ou politiques : Laisser des otages à l'ennemi.
  • Personne dont on s'empare et qu'on utilise comme moyen de pression contre quelqu'un, un État, pour l'amener à céder à des exigences. (La loi punit la prise d'otage de la réclusion criminelle à temps ou à perpétuité.)

Difficultés de otage


  • ORTHOGRAPHE

    S'écrit sans accent circonflexe sur le o.
    remarque
    L'ancienne forme du mot était ostage (de la même famille que hôte). Contrairement à d'autres mots, le s disparu n'a pas été remplacé par un accent circonflexe dans la graphie moderne.

  • ACCORD

    L'usage laisse otage au singulier dans l'expression en otage : les gangsters ont pris en otage trois clients de la banque ; mais : trois clients de la banque sont gardés comme otages.

  • GENRE

    S'emploie toujours au masculin, même s'il s'agit d'une femme : elle était leur dernier otage.

Mots proches

L'accent circonflexe a remplacé, dans un grand nombre de mots du français moderne, une lettre. Laquelle ?