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alternative

nom féminin

(de alternatif)

  • 1. Succession d'états opposés qui reviennent plus ou moins régulièrement : Des alternatives de colère et d'abattement.

    Synonyme :

    alternance

  • 2. Obligation de choisir entre deux possibilités ; dilemme : L'alternative est embarrassante : parler ou se taire.

    Synonyme :

    dilemme

  • 3. Possibilité de faire alterner, de faire succéder deux états, deux partis opposés : L'alternative démocratique.
  • Logique

    4. Système de deux propositions telles que la vérité de l'une entraîne la fausseté de l'autre, et réciproquement. (Exemple : Le monde a été créé, ou il existe de toute éternité. Entre les deux propositions d'une alternative, il n'est pas de milieu. L'alternative est à la base du jugement disjonctif.)
  • Sports

    5. En tauromachie, investiture officielle donnée à un torero, lui permettant d'exercer au milieu de matadors confirmés.

Expressions avec alternative

  • Probabilités

    Alternative généralisée,

    expérience qui peut avoir r résultats différents (r > 2).
  • Alternative simple,

    expérience qui ne peut avoir que deux résultats.

Difficultés de alternative


  • SENS ET EMPLOI

    Choix entre deux possibilités : fuir ou se rendre, telle était l'alternative dans ce combat inégal.
    recommandation :
    Ne pas dire, en donnant à alternative le sens de « solution, possibilité » (calque de l'anglais alternative) : *je ne vois qu'une seule alternative : partir, ou : *il y a deux alternatives possibles : rester ou partir (deux alternatives offrent le choix entre quatre possibilités), ou encore : *je n'ai pas d'autre alternative que de partir. Dire : je ne vois qu'une seule possibilité, partir ; il y a deux choix (ou : deux solutions, etc.) possibles : rester ou partir ; je n'ai pas d'autre possibilité que partir.

    Succession de deux états, de deux choses qui reviennent tour à tour : il connaissait des alternatives de joie et de découragement. Sens vieilli.
    recommandation :
    Préférer alternance dans ce sens : des alternances de joie et de découragement.

Mots proches

De quel verbe proviennent les mots « gisant » et « ci-gît » ?