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Helsinki

en suédois Helsingfors

Helsinki
Helsinki

Capitale de la Finlande.

  • Population pour l'agglomération (y compris Espoo et Vantaa) : 1 133 780 hab. (estimation pour 2011)

Bâtie sur une presqu'île protégée par un pittoresque archipel, Helsinki fut fondée en 1550 par le roi de Suède Gustave Vasa pour affirmer la présence commerciale de la Suède sur le golfe de Finlande, face à Tallin ; son importance stratégique est symbolisée par la forteresse de Sveaborg (Suomenlinna). Ravagée par un incendie en 1808, la ville de bois s'est reconstruite peu à peu en pierre ; d'où l'aspect néoclassique du centre actuel de la ville, qui, élégante et moderne, avec un plan en damier, est relativement aérée grâce à de nombreux parcs et jardins. Monuments dus à J.C.L. Engel, E. Saarinen, A. Aalto, etc. Musées (National, des Beaux-Arts, etc.). Port important (trafic de 10 Mt en 2004), Helsinki a aussi une fonction industrielle dynamique, mais les branches, variées (constructions mécaniques et électriques, chantiers navals, alimentation, textile, chimie), sont moins directement liées à la vie portuaire qu'à Turku. Gênée par son site de presqu'île, l'extension de l'agglomération s'est faite dans les différentes îles de l'archipel, tandis qu'un effort de déconcentration a été tenté avec la construction, en pleine nature, de la ville satellite de Tapiola. Helsinki a accueilli les jeux Olympiques d'été de 1952.

HISTOIRE

La ville devient la capitale du grand-duché de Finlande en 1812.