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Béziers (34500)

Chef-lieu d'arrondissement de l'Hérault, dans le Biterrois, sur l'Orb et le canal du Midi.

  • Population : 72 466 hab. (recensement de 2010)
  • Nom des habitants : Biterrois

GÉOGRAPHIE

La ville dut son essor au développement des chemins de fer (ligne Bordeaux-Sète, 1857), qui en fit la capitale languedocienne du commerce des vins. Béziers, desservi aussi par l'autoroute, demeure d'abord un important marché viticole. L'industrie est insuffisamment représentée (mécanique, matériel pétrolier, constructions électriques, chimie).

HISTOIRE

En 1209, Béziers fut dévastée et brûlée par les croisés de Simon de Montfort, et les habitants massacrés. Elle fut le siège d'un évêché depuis l'époque gallo-romaine jusqu'en 1802.

BEAUX-ARTS

Église Saint-Nazaire, ancienne cathédrale fortifiée (xiie-xive s.), et autres monuments. Riche musée des Beaux-Arts. Musée du Vieux-Biterrois (archéologie ; vigne et vin) dans l'ancien couvent des Dominicains.