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William Dwight Whitney

Linguiste américain (Northampton, Massachusetts, 1827-New Haven, Connecticut, 1894).

Spécialiste de sanskrit et de grammaire comparée à Yale (1854-1894), il s'est également intéressé aux langues amérindiennes, à la lexicographie et à la linguistique générale. On lui doit aussi des ouvrages de synthèse sur le langage, en particulier The Life and Growth of Language (1875), qui fut traduit en français et exerça une profonde influence sur F. de Saussure. Par son analyse du signe linguistique, par sa définition du langage comme fait social et instrument de communication, Whitney annonce la linguistique structurale du xxe s.