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Philippe Sella

Philippe Sella
Philippe Sella

Joueur de rugby français (Tonneins 1962).

La carrière de ce trois-quarts centre épousa toutes les évolutions du rugby des vingt dernières années. Issu du rugby dit « de clocher » (écoles de rugby des villages du Sud-Ouest de la France), il débuta en première division au début des années 1980 au SU Agen, le club phare de sa région natale.

Sélectionné 111 fois (record mondial à l'époque) en équipe de France entre 1982 et 1995, dans laquelle il fit valoir ses qualités physiques et techniques, il a marqué 31 essais, ce qui fait de lui le troisième meilleur marqueur d'essais de l'équipe de France, derrière Serge Blanco et Philippe Saint-André, à égalité avec Vincent Clerc. Il remporta le Tournoi des Cinq-Nations en 1987, 1989 et 1993, dont un grand chelem en 1987, fut finaliste de la Coupe du monde de 1987 et troisième de celle de 1995. Il fit partie de l'équipe de France qui remporta ses deux tests-matchs lors de la tournée en Nouvelle-Zélande en 1994. Il a été capitaine de l'équipe de France à quatre reprises. Son palmarès dans le championnat de France est tout aussi éloquent : il fut champion de France en 1982 et 1988 (finaliste en 1984, 1986 et 1990).

Philippe Sella décida en 1996 de finir sa carrière en Angleterre dans le club de Saracens, qui lui permit de goûter au rugby professionnel. Il gagna la Coupe d'Angleterre en 1998 lors de son dernier match officiel. (→ rugby.)