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Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon

Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon
Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon

Écrivain français (Paris 1675-Paris 1755).

Mousquetaire à 16 ans, il prend part au siège de Namur et à la bataille de Neerwinden, puis il quitte l'armée (1702) pour mener une vie de courtisan à Versailles. Lié à l'entourage réformiste du duc d'Orléans et du duc de Bourgogne dont la mort ruinera ses espoirs, Saint-Simon ne jouera que des seconds rôles politiques. À la mort du Régent, il se retire dans son château de la Ferté-Vidame, où il se consacre à la rédaction de ses Mémoires qui portent sur les années 1694-1723. Visant à annoncer, au nom des valeurs révolues d'un passé mythique, la fin d'une monarchie absolue livrée à l'hypocrisie, ses Mémoires constituent un précieux témoignage sur la fin du règne de Louis XIV et sur la Régence : saisis par les Affaires étrangères à la mort de l'écrivain, ils ne seront publiés qu'en 1830.