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Mengistu Hailé Mariam

Homme d'État éthiopien (région de Harar 1937).

Membre du Comité de coordination des forces armées lors de la révolution de 1974, il devient la même année vice-président du Derg (comité de coordination militaire [dissous en 1987]) et, le 29 décembre 1976, président du Conseil des ministres. Le 11 février 1977, élu président du Derg après l'élimination du chef de l'État, il prend officiellement le pouvoir, confirmant l'orientation marxiste du régime. Secrétaire général du parti unique en 1984, il se fait élire à la présidence de la République populaire et démocratique d'Éthiopie en 1987. Partisan d'une rigoureuse orthodoxie marxiste-léniniste, il reçoit l'appui de l'U.R.S.S. Nationaliste intransigeant et autoritaire, il doit faire face à des mouvements régionalistes armés en Érythrée et au Tigré ; leur offensive contre les troupes gouvernementales l'oblige à abandonner le pouvoir et à quitter le pays en mai 1991. Il s'exile au Zimbabwe. Jugé par contumace depuis 1994 par la Haute Cour fédérale de son pays, reconnu coupable de génocide en 2006, il est condamné à la prison à vie en 2007.