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Mathilde ou Mahaut

(Londres 1102-Rouen 1167), impératrice du Saint Empire, puis reine d'Angleterre.

Fille d'Henri Ier d'Angleterre, elle est donnée en mariage à l'empereur Henri V, en 1114, pour sceller une alliance dirigée contre la France. Veuve en 1125, elle se remarie en 1128 à Geoffroi V Plantagenêt, comte d'Anjou, afin de neutraliser sa puissance. Henri Ier la désigne avec son mari comme héritière de ses domaines. La succession est usurpée par Étienne de Blois (1135). En 1138, Mathilde, aidée par son demi-frère Robert de Gloucester, tente de prendre son héritage. Il en résulte une longue guerre civile qui plonge l'Angleterre dans une anarchie totale. Le caractère hautain de Mathilde et l'antipathie des barons normands envers le comte d'Anjou neutralisent les chances du parti angevin, et la mort de Gloucester, en 1147, les ruine complètement. Mathilde se retire alors en Normandie.

Pour en savoir plus, voir les articles Angleterre, Plantagenêt, Saint Empire romain germanique.