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Douglas MacArthur

Général américain (Fort Little Rock, Arkansas, 1880-Washington 1964).

Colonel sur le front français dès 1917, promu général à 38 ans, il dirige l'école de West Point en 1919. Il commande en chef aux Philippines lors de l'agression japonaise (1941) et ne quitte Corregidor que sur l'ordre de Roosevelt (mars 1942). Mis à la tête des forces du Pacifique sud-ouest, puis de toutes les forces alliées du Pacifique (1945), il reçoit la capitulation du Japon. Commandant en chef des forces des Nations unies en Corée (1950), il est relevé de son commandement par Truman (11 avril 1951).

Fils du premier gouverneur américain des Philippines, sorti major de l'académie militaire de West Point en 1903 dans le génie, il sert aux Philippines et au Japon (1906). Aide de camp de Theodore Roosevelt (1906-1908), il est envoyé comme colonel sur le front français dès 1917. Promu général à 38 ans, il commande en 1918 une brigade avant d'être rappelé aux États-Unis, où il dirige l'école de West Point (1919).

Après un nouveau séjour aux Philippines, il devient chef d'état-major de l'armée (1930). Retiré du service en 1935, il est, en 1940, conseiller militaire du président Manuel Luis Quezón aux Philippines. Commandant en chef des forces alliées de l'archipel en juillet 1941, il résiste à l'agression japonaise et ne quitte Corregidor pour l'Australie que sur l'ordre de Roosevelt, en mars 1942 (→  bataille des Philippines).

Mis à la tête des forces du Pacifique sud-ouest en 1943, puis de toutes les forces alliées du Pacifique (1945), il joue un rôle capital dans la victoire contre le Japon, où il exerce ensuite pendant cinq ans, comme commandant des troupes d'occupation, un pouvoir quasi absolu.

Pour en savoir plus, voir l'article campagnes du Pacifique.

En 1950, il reçoit le commandement des troupes des Nations unies engagées en Corée, mais son attitude, risquant de conduire à l'élargissement du conflit, est jugée trop dangereuse par le président Truman, qui le remplace par Ridgway(11 avril 1951).