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Jean-Baptiste Kléber

Jean-Baptiste Kléber
Jean-Baptiste Kléber

Général français (Strasbourg 1753-Le Caire 1800).

D'abord architecte (1775), il sert comme officier dans l'armée autrichienne jusqu'en 1785. Engagé en 1792, il participe activement à la défense de Mayence, puis, commandant de l'avant-garde des Mayençais en Vendée il se signale à Cholet (17 octobre 1793), au Mans et à Savenay (décembre 1793). À l'armée du Nord il se bat à Fleurus (26 juin 1794) et, passé à l'armée de Sambre et Meuse, il est vainqueur à Altenkirchen (4 juin 1796) et reçoit la capitulation de Francfort (juillet). En désaccord avec Jourdan, il démissionne (décembre) puis reprend du service en Égypte (1798), où il commande l'armée après le départ de Bonaparte (août 1799). Signataire de la convention d'El-Arich avec les Anglais (24 janvier 1800), il bat ensuite les Turcs à Héliopolis (18 mars) et réprime la révolte du Caire (avril) où il est assassiné (14 juin).