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Samuel Gompers

Syndicaliste américain (Londres 1850-San Antonio, Texas, 1924).

D'origine néerlandaise, il émigre à New York avec ses parents et travaille très jeune dans une fabrique de cigares. Il constitue divers syndicats ouvriers, regroupés en une fédération (1881), qui deviendra, en 1886, l'American Federation of Labor (AFL). La forme de syndicalisme qu'il préconise et qui triomphe au sein de l'AFL (le gompérisme) est un syndicalisme de métier s'adressant aux ouvriers qualifiés et recherchant la collaboration avec le patronat en vue d'obtenir des contrats collectifs avantageux. Ce syndicalisme rejette toute perspective révolutionnaire. Ses adversaires lui reprochent d'établir une aristocratie ouvrière liée au capitalisme et de susciter la formation d'une bureaucratie syndicale. Samuel Gompers apporta son soutien à Woodrow Wilson pendant la guerre et obtint la création d'un ministère fédéral du Travail. Il a écrit Seventy Years of Life and Labor (1925).