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Pierre Gassend, dit Gassendi

Gassendi
Gassendi

Philosophe et savant français (Champtercier, près de Digne-les-Bains, 1592-Paris 1655).

Docteur en théologie à Avignon en 1614, il entra dans les ordres en 1615. Résidant le plus souvent à Paris, il enseigna les mathématiques au Collège royal de 1645 à 1648. Il critiqua Aristote, sans oser publier tous les livres où il faisait part de ses remarques, répondit à Descartes (Objections aux Méditations, 1644), développa une théorie atomiste à la manière de Démocrite, à laquelle il superposa une perspective harmoniste des éléments qui composent le monde. En astronomie, il fut un pionnier de l'observation des planètes à la lunette et fit la première description scientifique d'une aurore boréale (1621). En physique, il a étudié la chute des corps et les lois du choc, expliqué la hauteur des sons et mesuré leur vitesse de propagation.