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sir Martin Frobisher

Navigateur anglais (Altofts, près de Wakefield, Yorkshire, vers 1535-Plymouth 1594).

Parti à la découverte d'une voie maritime vers la Chine, au N. de l'Amérique, il effectue trois voyages en 1576, 1577 et 1578. Il redécouvre, après les Scandinaves, les parties méridionales du Groenland, puis longe les côtes orientales du Labrador et de la terre de Baffin, jusqu'à la baie qui porte son nom (→ baie de Frobisher). Il pénètre dans le détroit d'Hudson. Mais ces voyages ne lui permettent pas de trouver l'or que ses commanditaires attendaient.

En 1585, il accompagne Drake aux Indes occidentales, puis contribue, en 1588, à la destruction de l'Invincible Armada. En 1592, il fait un raid destructeur sur les côtes d'Espagne. Chargé d'aider les troupes d'Henri IV contre les ligueurs, il est blessé à Crozon, près de Brest, et meurt à son retour en Angleterre.

Pour en savoir plus, voir les articles Élisabeth Ire, grandes découvertes.