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Charles Guillaume Ferdinand, duc de Brunswick

Duc de Brunswick
Duc de Brunswick

Général prussien (Wolfenbüttel 1735-Ottensen, près d'Altona, 1806).

Il se distingue au service de la Prusse pendant la guerre de Sept Ans, en 1778, à propos de la succession de Bavière et, en 1787, au cours de l'intervention militaire en Hollande. L'un des meilleurs généraux européens, il commande en chef en 1792 lors de l'invasion de la France. Il marche sur Paris, après s'être emparé de Longwy et de Verdun, lorsqu'il lance l'ultimatum aux Parisiens connu sous le nom de manifeste de Brunswick (25 juillet 1792), qui menaçait Paris d'une subversion totale si la famille royale était inquiétée. Entré en tractations secrètes avec Danton, son armée décimée par la dysenterie, il bat en retraite après la canonnade de Valmy (20 septembre 1792). En 1793, il reprend Mayence aux Français, mais, vaincu par Hoche au Geisberg et ne s'entendant pas avec le général autrichien Wurmser, il se fait relever de son commandement. Il reprendra du service en 1806 et, blessé à Auerstedt, mourra peu après

Pour en savoir plus, voir les articles Prusse, Révolution française.